Los tiburones y las rayas tienen varias diferencias con otros peces. Por un lado, los peces óseos tienen un órgano especializado llamado vejiga natatoria que les ayuda a nadar, mientras que los tiburones no. Sin embargo, los tiburones tienen otros métodos para controlar su flotabilidad y nivel dentro de la columna de agua. Esto incluye varias adaptaciones físicas que tienen ciertas ventajas y desventajas cuando se comparan con las vejigas natatorias.

El hígado flotante

Aunque los tiburones carecen de vejiga para nadar, su hígado puede proporcionar algunas de las mismas funciones. El hígado de un tiburón contiene altos niveles de lípidos grasos. Esto le da al tiburón una flotabilidad más o menos neutra, lo que significa que el tiburón tiene aproximadamente la misma densidad que el agua de mar. Tener una flotabilidad neutra en relación con el agua de mar hace que sea más fácil para el tiburón nadar aproximadamente al mismo nivel dentro de la columna de agua.

como pueden los tiburones no flotar o hundirse

Dirección asistida: Las aletas pectorales

Los tiburones también usan sus aletas pectorales o laterales para controlar su nivel de natación. Las aletas pectorales de un tiburón funcionan como las alas de un pájaro, permitiéndole controlar su nivel dentro del agua. Al nadar, la cola o la aleta caudal del tiburón genera un movimiento hacia delante, y las aletas generan elevación al mover el agua más rápidamente por encima de la parte superior de las aletas que por debajo, generando elevación. Además, los tiburones pueden sumergirse inclinando sus aletas pectorales hacia adelante.

Ventajas sobre las vejigas de natación

El hígado y la aleta pectoral de un tiburón ofrecen varias ventajas sobre las vejigas natatorias. Por ejemplo, la vejiga natatoria puede romperse si un pez cambia de profundidad demasiado rápido. Esto limita la rapidez con la que un pez puede cambiar de profundidad, o incluso la profundidad a la que puede sumergirse. El hígado de un tiburón no sufre esta limitación, lo que permite a los tiburones nadar a varias profundidades más rápidamente sin sufrir lesiones.

Control de la vejiga

El hígado de un tiburón tiene varias desventajas en comparación con las vejigas natatorias. Los peces óseos pueden ajustar sus vejigas natatorias con más precisión que los tiburones, permitiéndoles un mayor control de su profundidad. Además, esto significa que los tiburones tienen que gastar más energía para subir o bajar del agua, y no pueden flotar en el agua como muchos peces óseos.