Existen casi 4.000 tipos diferentes de ranas, y las ranas se encuentran en todos los continentes excepto en la Antártida. Son importantes indicadores de la salud de sus entornos porque son extremadamente sensibles a los cambios en la calidad del aire y del agua, a los niveles de humedad y a la temperatura. Las poblaciones de ranas han estado disminuyendo notablemente. El cambio climático, la contaminación química, la lluvia ácida, las carreteras y la pérdida de hábitat son culpables de su desaparición.

Absorción de la contaminación

Las ranas tienen una piel permeable que absorbe materiales tóxicos. Estos venenos se concentran y almacenan en las células de grasa de las ranas. Las ranas pasan parte de su vida en el agua como renacuajos. Los huevos suaves y gelatinosos de las ranas absorben fácilmente los contaminantes cuando absorben la humedad durante el desarrollo. Los pesticidas causan problemas de glándulas tiroides y mutaciones físicas como deformaciones o extremidades adicionales.

como pueden las ranas hablarnos del medio ambiente

Poblaciones localizadas

Las ranas viven parte de su vida en el agua y parte en la tierra. Las poblaciones están localizadas en diferentes hábitats. Si hay muchas ranas en un área, eso indica un ambiente saludable. La muerte de una rana indica un problema con el agua, el aire o el suelo en su hábitat. Las ranas en un hábitat de un ecosistema pueden estar prosperando mientras que las ranas en un hábitat diferente del mismo ecosistema están desapareciendo. Los estudios de laboratorio y de campo permiten a los científicos estudiar y comparar las causas y los efectos de los cambios ambientales en zonas localizadas.

Contaminación química

Las ranas son extremadamente sensibles a la contaminación química. Los renacuajos metabolizan los químicos del agua y los liberan en su orina. Los químicos son entonces reabsorbidos por la misma agua, de manera similar a como un feto humano reabsorbe los desechos. Los científicos estudian los efectos ambientales en las ranas para entender cómo el medio ambiente afecta a los humanos. La contaminación química causa mutaciones y cáncer en las ranas.

Lo que las ranas pueden decirnos

A medida que las ranas pierden su hábitat por el desarrollo, los cambios climáticos, la tala y la contaminación, todo el ecosistema se ve afectado. Los estudios de las ranas pueden decirnos cuándo las aguas están contaminadas y nos advierten de cómo los cambios ambientales afectan al desarrollo celular.