Puede que hayas oído que las serpientes se sacan las mandíbulas para tragarse a sus grandes presas, pero esto no es cierto. Sin embargo, tienen la capacidad de abrir sus mandíbulas muy ampliamente, a veces más de lo que parece posible, debido a un hueso extra, estirando la piel y separando las mandíbulas inferiores. Todos estos rasgos permiten a una serpiente de cuerpo delgado tragar una rata grande, un conejo o una víctima de un animal más grande.

Datos sobre la alimentación

La mayoría de la gente es consciente de que las serpientes se tragan la comida entera en lugar de morderla, pero cómo lo hacen sigue siendo un misterio para algunos. Las serpientes tienen mandíbulas especializadas que les permiten comer su gran presa, junto con piel y huesos especializados que pueden moverse de diferentes maneras. Su método de alimentación les permite comer grandes cantidades de una sola vez, a veces manteniendo su necesidad de alimentarse durante varias semanas.

como puede una serpiente tragar algo mas grande que su cabeza

Huesos extra

La unión entre la mandíbula y el cráneo es una de las características fundamentales que te permite abrir la boca. Situada justo debajo de la oreja a ambos lados, puedes sentir fácilmente esta articulación cuando abres y cierras la boca. Las serpientes tienen un hueso adicional entre la mandíbula y el cráneo, que les permite abrir la boca mucho más de lo que puede hacerlo un humano.

Mandíbula inferior separada

Uno de los hechos más fascinantes sobre el método de alimentación de una serpiente es su mandíbula inferior separada. En lugar de estar unida con un hueso o ser de una sola pieza, los dos lados de la mandíbula están unidos sólo con ligamentos elásticos. Los lados derecho e izquierdo de la mandíbula no se juntan en el medio, permitiendo que cada lado se mueva independientemente del otro. Cuando come una comida, particularmente una que es mucho más grande que él, la serpiente “camina” con la mandíbula inferior derecha e izquierda, una tras otra, por el cuerpo de su presa. Esto, junto con sus dientes curvados hacia atrás, mueve efectivamente al animal presa más adentro del cuerpo de la serpiente.

Estiramiento de la piel y locomoción

Una vez que el animal de presa ha comenzado a pasar por la boca y hacia el esófago, el cuerpo de la serpiente necesita ser capaz de pasar una comida tan grande. Los humanos y muchos otros animales deben masticar su comida en trozos más pequeños, del tamaño de una mordedura, para poder tragar, pero el cuerpo y la piel de una serpiente se estiran para abarcar el tamaño completo de la presa. Los músculos del esófago de la serpiente se contraen para empujar la comida por el esófago hacia el estómago. La serpiente entonces mueve su columna vertebral detrás de la comida, lo que hace que sus costillas empujen la comida, empujando efectivamente la comida más abajo por su garganta hasta su estómago.