Pocos lagartos viven una larga vida sin sufrir lesiones, como lo demuestran los numerosos adultos salvajes que presentan cicatrices y apéndices faltantes. En virtud de su proceso de muda periódica, los lagartos son capaces de descartar la piel herida y reemplazarla con piel fresca y nueva. Mientras que todos los lagartos son capaces de reparar heridas superficiales, y algunas especies pueden regenerar una cola perdida, ningún lagarto tiene la capacidad de regenerar dedos o miembros.

Desprendimiento

Los lagartos se curan a sí mismos de una variedad de problemas menores simplemente quitándose la piel. Cuando un lagarto pierde su piel, la criatura se desprende de la capa más externa de la piel, generalmente en unos pocos trozos grandes. Lo que queda es un lagarto completamente limpio, cualquier suciedad en el lagarto se desprendió con la piel vieja, con piel fresca en la superficie. Las heridas que penetraron más que la capa más externa de la piel requieren múltiples ciclos de desprendimiento para desaparecer completamente. Mientras se prepara para derramar, una capa lubricante de fluido se acumula bajo la capa más externa de la piel; la deshidratación impide la producción de este fluido, lo que puede resultar en que el lagarto experimente una mala y desigual derramamiento. Es imperativo asegurarse de que el lagarto esté bien hidratado cuando entre en un ciclo de muda.

que necesitan los lagartos de vientre azul para sobrevivir

Laceraciones de la piel

Los lagartos pueden cortar o rasgar su piel de varias maneras. Los encuentros con depredadores o presas pueden dejar a un lagarto con laceraciones. Algunos lagartos viven en hábitats espinosos o afilados y se cortan en consecuencia; otros pueden recibir cortes por la cría o la actividad territorial. Si son agarrados por un depredador, algunas salamanquesas, particularmente muchas salamanquesas de día (Phelsuma sp.), se retorcerán rápidamente y les arrancarán la piel. Esta drástica técnica permite al lagarto escaparse de las garras de un depredador, dejando al depredador con un montón de piel. La mayoría de los cortes superficiales se curan con pocas complicaciones, a través de una combinación de coagulación de la sangre y piel regenerada reemplazada a intervalos regulares. Es importante que un lagarto herido tenga acceso a oportunidades adecuadas para tomar el sol; para evitar que una herida abierta se infecte, el lagarto debe mantener su temperatura corporal a su ritmo óptimo para asegurar una respuesta robusta de su sistema inmunológico.

Miembros y dígitos

Los lagartos de larga vida, como los monitores (Varanus sp.) y las iguanas verdes (Iguana iguana) comúnmente pierden dígitos en el transcurso de sus vidas. Los depredadores, las peleas entre congéneres y los parásitos son causas comunes de la pérdida de un dedo; afortunadamente, esas lesiones suelen curarse y causan al lagarto pocos o ningún problema a largo plazo. Si un lagarto conserva la piel sobrante alrededor de los dedos de los pies, la circulación puede verse afectada, causando la eventual pérdida de los dedos. Esto es más común en los lagartos cautivos que experimentan dificultades de muda debido a una cría inadecuada. Mientras que la mayoría de los lagartos pueden hacer frente adecuadamente a la pérdida de un dedo, un lagarto que pierde una extremidad entera es probable que sucumba a la pérdida de sangre o a una infección.

Colas

Muchos lagartos exhiben un comportamiento conocido como autonomía caudal, lo que significa que el lagarto puede romper voluntariamente su cola. Ejecutado en respuesta a los depredadores, este comportamiento permite al lagarto escapar mientras que su cola, que sigue moviéndose, distrae al posible depredador. La cola normalmente se rompe a lo largo de porciones especiales de las vértebras de la cola llamadas planos de fractura. Una rotura en un plano de fractura es normalmente relativamente limpia, por lo que la piel no tiene que crecer alrededor de un borde óseo irregular. Después de la separación de la cola, la herida pronto coagula y la piel alrededor de la herida se cierra en cuestión de horas o días. A veces, pero no siempre, el lagarto regenerará parcialmente su cola. La cola regenerada a menudo difiere en apariencia de la original. Las especies con colas prensiles suelen protegerse de los depredadores y no son capaces de tener autonomía caudal.