Luz fría

La luz que crean los gusanos de brillo se conoce como bioluminiscencia, una luz creada por reacciones químicas que tienen lugar dentro del cuerpo de un organismo. A veces se denomina “luz fría”, porque la luminiscencia apenas produce calor; los gusanos no tienen recursos para producir una reacción energética y deben conservar todos los recursos que puedan. Sus cuerpos crean enzimas que reaccionan naturalmente con otras excreciones para producir el efecto en una zona del cuerpo del gusano donde se puede ver.

Usos de la luz

La mayoría de los gusanos de brillo son en realidad larvas que eventualmente se desarrollarán en moscas de la familia Lampyridae. Mientras que las luciérnagas utilizan sus similares capacidades de bioluminiscencia para comunicarse y atraer a sus parejas, algunos gusanos también utilizan la luz fría para atraer a sus presas, aunque esto difiere de una especie a otra. Durante su forma de gusano, los insectos se adhieren a los árboles, a la cubierta vegetal y a las rocas en lugares húmedos. Cuando la hembra de los gusanos de brillo quiere atraer a su pareja, se arrastra hasta los bordes de las hojas de la hierba y hace una señal al aire. Los machos, que pueden volar, detectan la luz con sus grandes ojos y bajan volando para aparearse. Los gusanos que usan la bioluminiscencia para atrapar presas se suspenden de las alturas y tejen trampas de su seda que bajan al aire. Pequeños bichos atraídos por la pálida luz que producen los gusanos vuelan hacia las trampas, y los gusanos los atraen.

como producen luz las luciernagas

Reacciones químicas

Estas reacciones de luz fría tienen lugar en la región del abdomen de los gusanos, donde la piel es lo suficientemente translúcida como para permitir que la luminiscencia brille a través de ella. Aquí muchos tubos conocidos como túbulos de malpighian procesan los nutrientes y desechos que los gusanos absorben, así como el aire que respiran. Aquí los gusanos producen una enzima especial llamada luciferasa, además de ATP (la molécula de la que las formas de vida extraen energía para potenciar sus músculos y reacciones biológicas). Tanto la luciferasa como el ATP se combinan con un producto de desecho proteínico que el gusano excreta naturalmente conocido como luciferina.

Estas tres sustancias químicas se combinan en el gusano pero requieren un catalizador para producir luz. Este catalizador es proporcionado por el oxígeno del aire que el gusano respira. Este oxígeno oxida la combinación química y produce la bioluminiscencia. Los gusanos pueden controlar la reacción bombeando más o menos oxígeno o cortando el suministro por completo.