Las leyes relativas a la propiedad del caimán americano ( Alligator mississippiensis ) varían de un lugar a otro. En algunas zonas se permite que cualquier persona sea propietaria de un caimán, mientras que en otras se exige a los residentes que obtengan un permiso antes de adquirirlo; en otras se prohíbe totalmente su propiedad. Independientemente del entorno jurídico que rige su jurisdicción, los caimanes son animales extremadamente peligrosos. Y aunque son componentes importantes de sus hábitats naturales, que deben ser venerados y no temidos, los grandes cocodrilos pueden matar fácilmente a un humano adulto. Sólo aquellos con el entrenamiento, conocimiento y experiencia adecuados deberían mantener a estos gigantescos depredadores.

Reglamentos estatales y locales

Los caimanes reciben protección federal en los Estados Unidos. Pero el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE.UU. permite a los estados implementar sus propios programas de gestión y control, por lo que las leyes relativas a la propiedad varían de un estado a otro. Pregunte al departamento de vida silvestre o de recursos naturales de su estado para saber si los caimanes son mascotas legales en su estado y si se requieren permisos. También debe asegurarse de que su ciudad y condado permitan mascotas exóticas, como los caimanes y otros cocodrilos. Espere inspecciones regulares – potencialmente sin previo aviso – de todas las agencias de las que debe obtener un permiso.

como poseer legalmente un cocodrilo de mascota

Cerramientos adecuados

No hay caimanes “enanos”. Las hembras miden un promedio de 8 pies de largo al llegar a la madurez, pero los machos pueden alcanzar más de 12 pies de largo y acercarse a 1.000 libras de peso. En consecuencia, requieren recintos gigantescos que tengan secciones de tierra y agua. De acuerdo con las recomendaciones de una publicación de 2013 del Instituto de Ciencias Agrícolas y Alimentarias de la Universidad de Florida, los recintos para cocodrilos maduros deben ser el doble de largos y anchos que la longitud del animal. Por ejemplo, incluso una hembra de 8 pies de largo requiere un recinto de 16 por 16.

Alrededor de la mitad de este espacio debería tener un estanque lo suficientemente profundo para que el animal se sumerja completamente. Debido a su inmenso volumen y su increíble fuerza, debes construir la jaula con materiales resistentes, como bloques de hormigón, hormigón vertido y una valla con cadenas. Como los caimanes suelen estar alojados en el exterior, es imperativo que la jaula no sólo mantenga al animal en el interior, sino que te asegures de que las personas no autorizadas no puedan entrar en la jaula.

Consideraciones adicionales sobre la cría de animales

Proporcionar un recinto adecuado para su caimán ya es un desafío, pero también debe considerar las necesidades de mantenimiento continuo de su nueva mascota. Mantener el recinto y el estanque limpios requerirá una cantidad considerable de trabajo, e idealmente, la instalación de un sistema de drenaje para el estanque. También puede necesitar incluir lámparas de calor si las temperaturas locales no son apropiadas.

Alimentar a tu caimán también presentará problemas. Aunque puede ser bastante fácil obtener peces, grillos y roedores para alimentar a un caimán joven, alimentar a un adulto es una cuestión completamente diferente. A medida que el caimán crezca, deberá encontrar una fuente de conejos, nutrientes, pollos o alimentos similares.

Seguro de responsabilidad civil

Algunos municipios tienen requisitos de seguro de responsabilidad civil para los ciudadanos que poseen animales exóticos, como los caimanes. Aunque puede consultar con su departamento local de vida silvestre para averiguar si tal seguro es legalmente obligatorio, tiene sentido adquirir una póliza adecuada, incluso si no está legalmente obligado a hacerlo. Contacte con un agente de seguros autorizado en su estado y discuta su nivel de exposición y qué tipo de póliza es la más adecuada para sus circunstancias.

Puede que tengas que pasar mucho tiempo buscando una compañía de seguros que ofrezca una póliza de animales exóticos, así que pregunta en las tiendas de mascotas locales, zoológicos de mascotas y veterinarios para generar pistas.

Adquisición apropiada

Atrapar a un caimán bebé en estado salvaje es ilegal sin permiso; también es increíblemente tonto. Como muchos otros cocodrilos, las hembras de caimán son buenos padres que vigilan a sus crías. Además, los reptiles capturados en estado salvaje suelen ser atacados por patógenos y parásitos. Estas infecciones e infestaciones a menudo empeoran notablemente durante el proceso de captura y aclimatación. Si decide que un caimán es la mascota adecuada para usted, obtenga una cría criada en cautiverio de un criador de buena reputación.