La mariposa es una criatura sensible. Como nosotros, tiene sentidos de tacto, gusto, olfato, oído y vista. Sin embargo, los sentidos de las mariposas no funcionan de la misma manera que los de los mamíferos. Las mariposas no tienen narices u oídos, pero tienen seis pies que hacen mucho trabajo sensorial por ellas.

Audición

La audición de las mariposas no es bien comprendida por los científicos, según la Dra. Jayne E. Yack de la Universidad de Carleton. Sin embargo, ella sugiere que muchas especies de mariposas diurnas de los géneros Nymphalidae y Morpho, que vuelan durante el día, han desarrollado una forma de oído, que es más compleja y sensible que las orejas de una polilla. Tanto las polillas como las mariposas usan sus orejas principalmente para escapar de los murciélagos depredadores. Los descubrimientos de Yack sugieren que además de escuchar a los murciélagos, el vuelo diurno es una adaptación evolutiva que mantiene a las mariposas a salvo del murciélago nocturno. Otro género de mariposa, los hedylids, son mariposas nocturnas y ancestros de las especies diurnas, cree Yack. Estas mariposas tienen algún tipo de dispositivo auditivo muy sensible en sus alas que capta los ultrasonidos.

datos de la mariposa de alas claras

Olor

Una mariposa usa sus patas y antenas para oler las flores. Los insectos generalmente tienen un agudo sentido del olfato, que los protege de las plantas tóxicas. Los sensores en forma de perilla de la mariposa, en el extremo de sus antenas, captan olores que la llevan a una flor con néctar. Cuando se posa sobre una flor, sus pies detectan el olor de las sustancias de la planta y deciden si son un alimento adecuado o no.

Tocar

Los pies, las antenas y los minúsculos pelos de todo su cuerpo proporcionan a la mariposa los medios para sentir un objeto. Las antenas en su cabeza hacen muchas tareas múltiples y pueden sentir el olor, la dirección del viento y la comida. Una mariposa es atraída por una flor de color brillante tanto por el color como por el olor, pero siente el olor del néctar antes de ver la flor. Las antenas también ayudan a la mariposa a navegar entre las flores por el tacto. La probóscide, que es un tipo de nariz, se utiliza para recoger el néctar. Esta parte de la mariposa detecta el sabor a través de la sensación del néctar, algo que los humanos no pueden hacer.

Vista

Como la mayoría de los insectos, la mariposa tiene un ojo compuesto. Esto significa que tiene más que muchas lentes diminutas llamadas ommatidia, que le permiten ver en varias direcciones al mismo tiempo. También la hace muy sensible al color y al movimiento. El ojo de la mariposa también puede detectar la luz ultravioleta que irradia una flor. Los ojos también pueden detectar patrones de color en las flores que indican dónde está el néctar en la flor.