Los peces viven en un ambiente tridimensional. En lugar de preocuparse sólo de moverse hacia adelante, hacia atrás y hacia los lados, los peces también deben pensar en moverse hacia arriba y hacia abajo. Esto típicamente requiere un cambio en la flotabilidad; muchos peces tienen la capacidad de hacerse más ligeros para flotar hacia arriba o más pesados para hundirse usando una vejiga natatoria.

Cómo funciona la flotabilidad

Para que un pez sea boyante, o flote, debe desplazar menos agua o la misma cantidad de agua que su propia masa corporal. Esto no es fácil en un entorno submarino donde la densidad del agua cambia con las profundidades y las diferentes corrientes. Muchos peces utilizan vejigas natatorias para ayudarles con los rápidos cambios de profundidad. Estas vejigas se llenan de aire para ayudar a los peces a elevarse o liberar aire para que los peces puedan hundirse, a menudo en conjunción con el movimiento hacia adelante. Sin embargo, algunos peces no tienen vejigas natatorias. Estos peces suelen utilizar el movimiento continuo hacia adelante junto con las aletas pectorales en ángulo para mantenerse a flote.

como mantienen los peces su flotabilidad

Vejigas de natación abiertas

Cuando se ve a los peces nadar hacia la superficie y abrir la boca para tragar aire, muchos no respiran ese aire; es probable que aún respiren por las branquias. En cambio, estos peces están llenando sus vejigas natatorias con aire para ayudar a mantener la flotabilidad. Estas vejigas natatorias están abiertas, lo que significa que hay una línea directa desde la boca hasta la vejiga natatoria. Los peces con vejiga natatoria abierta, típicamente peces de agua dulce, tienden a vivir en aguas poco profundas o a unos pocos pies de la superficie para permitir un fácil acceso al aire.

Vejigas de natación cerradas

Las vejigas de natación cerradas son más eficientes para los peces que prefieren vivir a mayor profundidad bajo el agua. En lugar de tener un tubo desde la boca hasta la vejiga natatoria, estos peces tienen vejigas natatorias cerradas que sacan el aire de los vasos sanguíneos conectados para mantenerse flotantes a menores profundidades o para elevarse rápidamente. Para hundirse, las vejigas natatorias cerradas liberan aire de nuevo en el sistema circulatorio. El aire de este sistema proviene de las branquias, por lo que se repone constantemente para que esté disponible cuando la vejiga natatoria lo necesite.

Peces sin vejiga

Los peces óseos, o los que tienen huesos duros similares a los de los vertebrados terrestres, suelen tener vejigas natatorias. Los peces con esqueletos hechos de cartílago, como los tiburones, a menudo utilizan otro sistema para mantener la flotabilidad. Su esqueleto es más ligero que el de los peces óseos y llevan aceite en sus hígados; el aceite suele ser más ligero que el agua, lo que proporciona un poco de flotabilidad. El principal sistema de los tiburones para mantenerse a flote es la natación continua. Sus aletas pectorales estacionarias crean un cierto nivel de flotabilidad cuando se combinan con el movimiento hacia adelante. Debido a que los tiburones se propulsan con potentes colas, pueden cambiar de profundidad más rápido que la mayoría de los peces óseos que dependen de la liberación de aire o la adición de aire a las vejigas de natación.