Las patas palmeadas son frecuentes en las ranas, pero definitivamente no son una característica universal, aunque todas las ranas son anfibias. Las ranas que residen en ambientes acuáticos poseen pies palmeados, y las que habitan principalmente en tierra firme están libres de ellos.

Identificando los pies palmeados

Identificar las patas palmeadas de las ranas es bastante sencillo. Las ranas están equipadas con cuatro patas. Las patas de las dos delanteras tienen sólo cuatro dedos, mientras que las patas traseras tienen cinco. Las patas traseras no sólo tienen más dedos, sino que a menudo están palmeadas, a diferencia de las delanteras. Si una rana tiene las patas palmeadas, notarán la conspicua presencia de colgajos de piel situados en el medio de los dedos.

como los dedos palmeados ayudan a las ranas a nadar

Natación rápida

Los pies palmeados les ayudan a nadar. Las ranas que las hacen nadar más rápido. Crean más superficie, permitiendo a las ranas aplicar más fuerza contra el agua circundante. Más área de superficie equivale a más potencia. La fuerza de los músculos de las piernas también entra en juego, pero una rana con piernas más fuertes pero sin telarañas no sería capaz de impulsarse tan rápido como una rana con piernas más débiles pero con telarañas entre los dedos de las patas traseras. Cuando la rana golpea hacia atrás con su pierna, la pata palmeada se abre, creando una presa contra el agua. Cuando la rana tira de la pierna hacia su cuerpo, la telaraña se cierra, agilizando el movimiento de la pata a través del agua hasta su posición.

Pies saltadores y palmeados

Los dedos palmeados también pueden ayudarles a veces a saltar; son extremadamente útiles para alejarse rápidamente de los depredadores. Algunas ranas con patas palmeadas son capaces de saltar sobre un suelo impresionante… piensan que son aproximadamente 20 veces más largas que su propio físico. Las ranas voladoras del género Rhacophorus son particularmente notables en el departamento de salto, como lo sugieren sus nombres. Estas ranas asiáticas tienen telarañas adicionales en sus pies. Cuando estiran sus patas, básicamente las emplean como prácticos paracaídas, minimizando la velocidad a la que descienden.

Almohadillas Pegajosas

Los dedos palmeados no son la única adaptación de pies emocionante en el universo de las ranas. Las ranas arbóreas, por ejemplo, compensan su falta de palmeta con unas cómodas almohadillas adhesivas circulares en sus pies. Estas almohadillas están situadas en las puntas de los dedos, y adhieren a las ranas mediante succión a todo, desde el follaje húmedo hasta las ramas y los troncos. Esto hace que subir y bajar de los árboles sea un proceso significativamente más fácil para las ranas arbóreas.