Los pájaros son anillados por varias razones. Las palomas mensajeras son anilladas por los colombófilos para su identificación. Los aficionados y criadores de aves de compañía utilizan anillos en las patas para identificar el origen de cada ave nacida en el país, mientras que las aves importadas son anilladas para identificar al importador y la instalación. Los investigadores, los conservacionistas y los zoológicos anillan las aves con anillos en las alas o en las patas. Los colores de los anillos, las marcas y a veces incluso la pata elegida para el anillado tienen un significado para la recolección de datos y la identificación.

Palomas mensajeras

Pigeon post, la práctica de usar palomas mensajeras para llevar mensajes y pequeños paquetes de un lugar a otro, comenzó hace más de 5.000 años. Las palomas mensajeras, también conocidas como palomas mensajeras, son descendientes de las palomas bravas domesticadas del norte de África, Asia y Europa. Sirvieron hasta el siglo XIX y la invención del telégrafo para transmitir información militar entre los puestos, y para entregar noticias e información financiera. Los colombófilos siguen criando y criando palomas mensajeras hoy en día, y utilizan bandas en las patas para identificar a las aves. Estas bandas registradas tienen series de números y letras para identificar el club que emitió la banda, así como el año en que el ave fue incubada y anillada. Además de facilitar la identificación y el registro de las aves para fines de carrera y reproducción, el anillado facilita el reencuentro de las aves perdidas con sus dueños.

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Pájaros mascota

Los clubes de aves, organizaciones y sociedades para aficionados y criadores de aves de compañía, como la Sociedad de Criadores y Exhibidores de Loros, utilizan anillos en las patas para identificar el origen de cada ave nacida en el país. Las aves importadas se anillan para identificar al importador y la instalación a través de la cual se importó el ave. Las aves psitacinas capturadas en la naturaleza – loros – fueron importadas legalmente hasta 1992, cuando el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE.UU. promulgó la Ley de Conservación de Aves Silvestres. Las aves importadas legalmente llevan anillos especialmente marcados que indican dónde fueron puestas en cuarentena. Un loro con un anillo en la pata que comienza con la letra F, C, O, M, I, L o N, seguido de dos letras más y luego tres números, podría haber sido capturado en estado silvestre fuera de los Estados Unidos e importado legalmente antes de 1992.

Programa de anillado de aves

El programa de anillado de aves de América del Norte es administrado por el Servicio Geológico de los Estados Unidos en conjunto con el Servicio Canadiense de Vida Silvestre. El programa del Laboratorio de Anillado de Aves del USGS utiliza anillos de patas numerados de manera única para identificar la edad, el sexo y más de cada ave; un registro de cada anillo se almacena en el Centro de Investigación de Patuxent en Maryland. Cuando un ave anillada es encontrada, la información de su pata es reportada al Laboratorio de Anillado de Aves, donde se compilan los datos de movimiento y distribución de la especie, números, duración de vida y causas de muerte.

Herramienta de datos de bandas

Las primeras aves anilladas en América del Norte, informa Flyways.us, un esfuerzo de colaboración de los administradores de aves acuáticas de América del Norte, tuvo lugar a través de la Institución Smithsonian en 1902 cuando 23 garzas nocturnas de corona negra fueron anilladas en el área de Washington, D.C. La práctica se afianzó rápidamente y, desde 1914, se han mantenido registros de anillado y recuperación de aves migratorias, con datos que se remontan a 1914 disponibles a través del sitio web del USGS.

Proyectos de investigación

Además, los anillos de aluminio emitidos por el gobierno federal, grabados con números de identificación como los requeridos por el Laboratorio de Marcado de Aves del USGS, algunos conservacionistas y científicos anillan a las aves con anillos adicionales de plástico o metal en las patas o en las alas. Estos anillos adicionales identifican a las aves que están siendo seguidas para proyectos de investigación específicos y son particularmente útiles en estudios de especies de aves demasiado pequeñas para los collares de radio o las marcas de rastreo de GPS. Las aves individuales pueden tener hasta dos anillos en cada pata; la combinación de colores los hace fácilmente identificables a simple vista, incluso a distancia.