Mientras que los cuidadores avanzados a menudo crean exhibiciones complejas de tortugas, un principiante debe comenzar con un hábitat simple que se centre únicamente en las necesidades de la tortuga. Todas las tortugas acuáticas requieren un recinto seguro y de tamaño adecuado que incluya áreas aptas para nadar y tomar el sol. Además, debe mantener el entorno manteniendo el agua limpia y proporcionando la iluminación y las temperaturas adecuadas.

Recinto

Comience con un recinto adecuadamente grande; como mínimo, proporcione a cada tortuga un espacio de agua que mida cinco veces la longitud del caparazón de la tortuga y tres veces la longitud del caparazón de la tortuga en anchura y altura. Por ejemplo, una tortuga de 6 pulgadas requeriría un depósito de agua de 30 pulgadas de largo y 18 pulgadas de ancho y alto, lo que equivale a casi 40 galones de capacidad. Además, su tortuga requerirá una superficie de tierra o una plataforma para tomar el sol igual a aproximadamente la mitad de sus necesidades de espacio de agua. A menos que planees construir un área de tierra fuera del acuario – básicamente convirtiendo el acuario en un gran cuenco de agua hundido – tu tortuga requiere un acuario que sea un 50 por ciento más grande de lo que indican las necesidades del espacio de agua, para permitir el suficiente espacio para un área de tierra.

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Sustrato

La elección del sustrato depende en gran medida de la especie que se mantenga. Puedes usar grava de tamaño medio a grande, arena de acuario o ningún tipo de sustrato, para las especies que se asolean, como los deslizadores de orejas rojas (Trachemys scripta elegans), los deslizadores de vientre amarillo (Trachemys scripta scripta) y las tortugas pintadas (Chrysemys picta). Las tortugas de caparazón blando requieren un sustrato blando que permita la madriguera, pero que evite el daño del caparazón. Si se utiliza un sustrato de partículas, es necesario limpiar frecuentemente para eliminar la suciedad y los residuos atrapados.

Mobiliario

Todas las tortugas, incluso las que no se sabe que salen del agua a menudo, requieren una plataforma o área de tierra que les permita salir del agua y tomar el sol. Puedes proporcionar este lugar para tomar el sol fijando corteza de corcho o ramas planas al hábitat a nivel del agua o construyendo una zona de tierra o “playa” apilando el sustrato en un extremo del tanque. Incluso cuando se mantienen aisladas, las tortugas hembras pueden producir huevos; sin un lugar donde depositarlos, pueden quedar atrapados en los huevos. Por consiguiente, las hembras maduras necesitan una superficie de tierra con un sustrato adecuado para excavar, como tierra para macetas o mantillo finamente molido.

Calefacción e iluminación

Debes darle a tu tortuga un facsímil del sol en su lugar de sol. Lámparas de calor equipadas con bombillas incandescentes y colocadas sobre el lugar de asoleamiento proporcionan el componente térmico; la temperatura ambiente del lugar de asoleamiento debe estar entre 85 y 95 grados Fahrenheit. Además, necesitará incluir uno o más accesorios fluorescentes sobre el lugar de asoleamiento para acomodar las bombillas de espectro completo que proveen tanto luz visible como UVB. Las tortugas deben ser capaces de tomar el sol a menos de 12 pulgadas de las bombillas, que deben estar encendidas durante aproximadamente 12 horas cada día. Los requisitos de temperatura del agua para las tortugas varían según la especie. Si su especie requiere temperaturas de agua elevadas, los calentadores de acuario sumergibles son aceptables, pero debe protegerlas de los daños causados por la actividad de la tortuga.

Filtración

Sin una filtración mecánica para eliminar las partículas, una filtración biológica para procesar el amoníaco del tanque y una filtración química para eliminar otros contaminantes, es probable que sus tortugas sufran problemas de salud. Las tortugas tienden a ensuciar su agua más rápidamente que los peces, por lo que deben utilizar un filtro con una capacidad mínima del doble del volumen de agua del hábitat. En otras palabras, si el hábitat de su tortuga tiene 50 galones de agua, requiere un filtro clasificado para un tanque de 100 galones.