De sus ancestros salvajes, las cabras domésticas han heredado el deseo y la aptitud para la escalada. En ausencia de acantilados escarpados y salientes rocosos, las cabras buscarán lo siguiente mejor para escalar, y a menudo eso incluye el techo del granero o el capó de su coche. Con algunos materiales sencillos y en muchos casos reciclados, entre ellos carretes de cable de madera, tocones de árboles y tablas de cubierta, puedes construir un patio de recreo de varios niveles que proporciona amplias oportunidades para el ejercicio y satisface los instintos de tus cabras para escalar, saltar y jugar; todo lo cual conduce a cabras más felices y saludables.

Una cabra feliz es una cabra enriquecida

En un estudio de 2001 publicado en el Australian Journal of Experimental Agriculture, los científicos compararon el aumento de peso de las cabras alojadas en corrales tradicionales con el de las alojadas en corrales enriquecidos con neumáticos viejos, traviesas de madera para vías férreas y tuberías de PVC. Los resultados fueron inconfundibles: Las cabras en los corrales enriquecidos eran más saludables. El 83 por ciento aumentó de peso y un tercio menos dejó de comer. En su publicación sobre el enriquecimiento de cabras, la veterinaria de investigación Dra. Sara Savage sugiere, “en algún lugar del desarrollo evolutivo de (las cabras domésticas), la curiosidad y el impulso de juego emergieron como fuerzas positivas para la supervivencia”.

como hacer un patio de recreo para cabras

Bromeando

Al igual que sus parientes salvajes, las cabras son trepadoras de pies seguros y utilizan múltiples niveles y alturas, no sólo para explorar su entorno, sino para establecer una jerarquía. Cumplen con sus instintos de cabra para saltar y escalar utilizando elementos para crear una estructura vertical: una pila de grandes rocas, mitades de barriles de madera, grandes tocones de árboles de diferentes circunferencias y alturas, paletas cubiertas de madera contrachapada y/o viejas bobinas de cable de madera. Conéctenlos entre sí mediante puentes o rampas; la tabla de cubierta de 5/8 de pulgada funciona particularmente bien. En superficies empinadas monte pequeñas tiras de madera para ayudar a las cabras a agarrarse. Savage escribe que los juguetes y los muebles no sólo proporcionan ejercicio, sino que pueden reducir la intimidación dentro de una manada. Los muebles no necesitan estar limitados al exterior. Instale plataformas elevadas o bancos dentro de la morada de su cabra. Como toque final, monte cabezas de escoba de empuje para proteger las paredes o los postes para que las cabras se acicalen o rasquen. En resumen, no necesitas un contratista general o una segunda hipoteca para satisfacer la cabra salvaje interior de tus animales, pero puedes inspirarte en esos dueños de cabras que han llegado a extremos increíbles intentándolo.

Puente de la Cabra de Oro

El tallador de madera Chris Lubkemann ha subido el listón en el arte de convertir viejas bobinas de cable en parques de cabras. Con nombres como el “Puente de la Cabra Dorada”, “el Cuerno de Cabra” y “Monte Cabrío”, las estructuras de Lubkemann proporcionan amplias oportunidades para que su pequeña manada de cabras pigmeas corra, salte y juegue. Casi todo está construido con materiales reciclados – desde los casi 40 carretes de cable obtenidos de su compañía eléctrica local, hasta los puentes y rampas hechos de madera de desecho. Lubkemann coloca carretes de diferentes tamaños uno encima del otro, los atornilla para que sean estables y los conecta a otros carretes con rampas y puentes. Incluso ha pintado las estructuras para que se parezcan a sus homólogos. La granja de Lancaster, Pennsylvania, y sus montañeros residentes, han demostrado ser una popular atracción turística.

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Pon el “wow” en tu patio de cabras con un tema característico. Has oído hablar de los perros de surf, bueno la granja Double Durango en las afueras de Atlanta, Georgia tiene cabras de surf – menos las olas y el agua. La manada de cabras enanas nigerianas de la granja cuelga 10 en tablas de surf reales montadas en postes de madera. Una cabaña tiki de bambú, con un techo de paja, añade un toque final a este patio de recreo de temática única. Incluso en su estado sin salida al mar, los dueños de la granja encontraron tablas de surf usadas y baratas en Craigslist. En Long Island, Nueva York, las cabras de Catapano Farm disfrutan de un parque temático náutico, con un barco de varios pisos. Michael Catapano, antiguo médico y copropietario de esta lechería galardonada, atribuye el éxito de sus quesos artesanales a tener animales felices y libres de estrés. Si no se siente particularmente creativo, pida prestadas algunas ideas a las empresas que construyen parques infantiles personalizados y temáticos para niños que no son de raza caprina. De muchas de estas compañías, puedes pedir piezas especiales, incluyendo escaladores, rocas de hormigón y vigas de equilibrio de troncos.

Logros de la Coronación

Si el Premio Pritzker de Arquitectura fuera otorgado por contribuciones significativas al diseño de parques de cabras, probablemente sería para David Johnson de Friday, Illinois. Johnson construyó un “castillo de cabras” de ladrillos para su pequeño rebaño de cabras lecheras de Sanaan. La torreta de 31 pies está construida con ladrillos vertidos a mano. La base, seis pisos y 276 escalones de escalera de caracol están hechos de hormigón vertido. Johnson usó un techo de cobre con una inclinación pronunciada para desalentar el descanso de los pájaros. Lavaba a presión los pisos y escaleras cada seis meses para eliminar la acumulación de estiércol. La estructura es uno de los tres únicos castillos de cabras del mundo, los otros en Portugal y Sudáfrica. Con una cantidad considerable de tiempo, un título en arquitectura medieval, unos 5.000 ladrillos, una grúa para levantar el techo y, muy probablemente, el número de teléfono de Johnson, sus cabras podrían ocupar el castillo Nº 4.