Los Estados Unidos albergan una multitud de caracoles terrestres diferentes, pero la mayoría de ellos tienen en gran medida las mismas necesidades básicas. Si planeas criar algunos caracoles bebé que encontraste en el jardín, casi seguro que no necesitas mucho en cuanto a equipo o experiencia. Normalmente, los caracoles no son mascotas particularmente exigentes, aunque necesitan un hábitat adecuado y un suministro abundante de alimento.

Fundamentos del caracol

Los caracoles son moluscos, relacionados a distancia con los calamares, almejas, sepias y ostras. Específicamente, son gasterópodos, junto con lapas, babosas y otros. A diferencia de las babosas, los caracoles pueden retirarse a sus conchas cuando es necesario, así que no morirán inmediatamente en condiciones secas. Incluso pueden sellarse a sí mismos y permanecer inactivos durante un tiempo. Sin embargo, sus pieles no son impermeables y por eso prefieren los ambientes húmedos, por lo que a menudo se ven caracoles emergiendo después de la lluvia. La mayoría, aunque no todos, los caracoles terrestres son herbívoros, masticando su camino a través de una variedad de material vegetal, incluyendo hojas y frutos.

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La Casa

Para mantener la humedad y evitar fugas, se necesita un contenedor de vidrio o plástico. Los caracoles se comerán su salida del cartón, e incluso si una jaula los contuviera, sería muy difícil mantenerla lo suficientemente húmeda… el aire en la mayoría de los hogares es demasiado seco para el bienestar óptimo de los caracoles. Una caja de plástico, como una gran bañera de helado o una caja de almacenamiento, está bien, al igual que un pequeño acuario. Haga numerosos agujeros en la tapa con un cuchillo afilado, hurgando desde la parte inferior de la tapa y retorciéndola. Estos son necesarios para la ventilación; sólo asegúrese de que los agujeros no sean más grandes que sus caracoles.

El mobiliario

Los caracoles no necesitan casas elaboradas, teniendo sólo unos pocos requisitos básicos. Añade 2 o más pulgadas de abono para macetas sin químicos en el fondo de la caja. La tierra del jardín no es ideal porque contiene una serie de otros organismos, algunos de los cuales podrían ser peligrosos para los caracoles. Un refugio, como un gran trozo de corteza o una planta o una maceta de yogur a su lado sería muy apreciado. También incluye pequeños platillos o tapas para el agua y la comida. Otras decoraciones, como el musgo, son opcionales y principalmente para su disfrute visual.

Comida y bebida

A menos que sus caracoles sean una especie inusual, probablemente estarán contentos con un suministro variado de hojas, tales como lechuga, col y varias hierbas, peladuras de vegetales y desechos de la cocina, y la extraña rebanada de fruta. Retire cualquier alimento no comido cuando empiece a pudrirse o a enmohecerse. Los caracoles pueden o no beber, por lo que hay que proporcionar un pequeño plato de agua por si acaso. El agua del grifo suele contener cloro o cloramina, que no le hará daño pero no es muy buena para los caracoles. Preferiblemente, use agua embotellada o de lluvia. Si quiere usar agua del grifo, deje un poco en un cubo durante 24 horas para permitir que el cloro se evapore.

Mantenimiento y cuidado

Rocíe la casa de caracoles regularmente para evitar que el abono se seque. Necesitarás limpiarlo ocasionalmente, probablemente una vez a la semana o cada dos semanas. Transfiera los caracoles a otro recipiente, como una caja más pequeña con agujeros de aire y un poco de abono húmedo en el fondo. Los caparazones de los caracoles recién nacidos son extremadamente delicados y permanecen así por unas semanas. A medida que los caracoles maduren, sus caparazones se volverán más resistentes, pero tengan cuidado al moverlos cuando sean bebés. En lugar de cogerlos con los dedos, muevan cualquier objeto sobre el que se apoyen. Deseche el abono viejo y enjuague la caja y el refugio antes de secarlos, agregue abono fresco y alimento nuevo y reemplace los caracoles.