Si bien los plecostomos son peces muy conocidos entre los acuaristas, con requisitos de cría relativamente sencillos, incluso los cuidadores experimentados a veces se esfuerzan por sexuarse. Si bien muchas especies de pleco tienen necesidades de hábitat muy similares, a menudo presentan rasgos de género diferentes. Esto significa que las características que distinguen a los machos de las hembras en una especie pueden diferir notablemente en otras especies. En general, las proporciones corporales, la anatomía, el comportamiento y el tamaño son todas características que deben examinarse cuando se intenta determinar el género del pleco.

Boy Will Be Boys

El comportamiento puede dar pistas sobre el género de algunas especies de pleco. Los machos de algunas especies son antagonistas de otros machos; lucharán por los derechos reproductivos y el territorio. Sin embargo, muchos plecos adultos luchan con cualquier pleco con el que se alojan, por lo que las interacciones sociales no son completamente fiables para determinar el género.

como hacer el sexo con un pleco

Damas con curvas

Los machos y las hembras de algunas especies de pleco exhiben diferentes formas de cuerpo. Por ejemplo, se cree que las hembras de pleco de ojos azules (Panaque spp.) tienen el abdomen más grande en relación con los machos de tamaño similar. Los machos de esta y otras especies también pueden mostrar aletas dorsales alargadas; los plecos comunes de los machos a menudo presentan aletas dorsales rojas. Además, las hembras suelen crecer más que los machos, pero esto es difícil de utilizar como criterio independiente a menos que los peces tengan la misma edad y reciban un cuidado similar.

Características sexuales secundarias

Los plecos de aleta de vela (Pterygoplichthys gibbiceps) son una de las pocas especies para las que los caracteres sexuales definitivos son claramente visibles. Los plecos de aleta de vela machos maduros poseen un único órgano genital que es grueso y similar al muñón; la papila genital de las hembras es mucho más pequeña que la de los machos. Otras especies tienen características visibles similares. Por ejemplo, el siluro de cresta (Ancistrus dolichopterus), un tipo de pleco, es fácil de sexar. Los machos de esta especie desarrollan las cerdas del mismo nombre en su cara y cabeza, de las que carecen las hembras.

Dientes” extra

Parte de la razón por la que a los plecos se les llama a veces “bagre blindado” es la presencia de crecimientos óseos en sus escamas, llamados odontoides. Muchas especies pueden ser sexuadas observando dónde están colocados los odontoides en varias partes de su cuerpo. Las diferencias exactas entre los patrones de los machos y las hembras varían de una especie a otra. Por ejemplo, en la pequeña especie Harttia longipinna, los machos poseen odontodos en las espinas de las aletas pectorales y cerca de los márgenes de sus hocicos. Como en la mayoría de los demás rasgos que determinan el género, esto sólo es válido para los animales maduros.