Las ranas pueden ser grandes o pequeñas, venenosas o no, pero todas tienen algunas cosas en común. Todas son anfibias, lo que significa que pasan parte de su vida en el agua y parte de su vida en la tierra. Las ranas no nacen como los mamíferos. Comienzan como huevos y pasan por etapas hasta que se convierten en ranas adultas.

Al principio

Las ranas adultas ponen sus huevos en el agua o en la vegetación que cuelga del agua. Eligen lugares como arroyos de flujo lento, estanques o lagos. El macho sostiene a la hembra por el medio, y fertiliza los huevos mientras ella los pone. Luego, dependiendo del tipo de rana, los huevos pueden flotar libremente en el agua o los padres pueden sujetarlos a plantas submarinas. Eclosionan entre seis y 21 días después. Las pequeñas criaturas que emergen no son todavía ranas sino renacuajos, con branquias y colas.

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La vida de los renacuajos

Cuando los renacuajos salen del cascarón son muy pequeños. Tan pronto como se liberan del huevo se adhieren a las plantas en el agua, tales como malezas, totora o hierba. Permanecen allí al menos una semana, comiendo pequeños trozos de algas o masticando las plantas. Cuando están listos, los renacuajos se liberan de las plantas y comienzan a nadar libremente, buscando algas, plantas e insectos de los que alimentarse.

Convertirse en rana

Cada especie de rana tiene su propio calendario de cuánto tiempo pasa en la etapa de renacuajo; puede ser de unas pocas semanas o hasta dos años. Una de las cosas más fascinantes de los renacuajos es que es posible verlos pasar por la metamorfosis. Día a día experimentan cambios, las piernas crecen lentamente a medida que avanzan hacia su forma adulta. A medida que el renacuajo crece las piernas, su cola comienza a encogerse hasta que es sólo un pequeño tallo. Durante este tiempo también está desarrollando pulmones y perdiendo lentamente sus branquias.

La Rana Final

Cuando una rana sale del agua por primera vez, por lo general todavía le queda un poco de cola, pero esa es la única indicación de que alguna vez nadó en el agua como un pez. Las ranas suelen vivir cerca del agua porque deben permanecer mojadas, y muchas de ellas todavía nadan con frecuencia. Sin embargo, las ranas adultas se han convertido en criaturas que respiran aire y que pueden saltar o caminar sobre la tierra. A medida que la rana madura buscará pareja y repetirá el proceso de puesta de huevos que traerá al mundo la próxima generación de renacuajos.