Los parques de mamíferos marinos y las colecciones de acuarios tienen tanto sus detractores como sus partidarios. Algunos dicen que hacen un buen trabajo, otros dicen que explotan a los animales para obtener ganancias financieras. ¿Qué piensan los animales? Los científicos opinan.

Cuestiones de comunicación

Dado que las ballenas y los delfines utilizan el sonar para comunicarse entre sí, se quedan esencialmente sordos y mudos cuando se les coloca en un tanque de agua de hormigón. El sonar rebota en los tanques de cemento, confundiendo e irritando a los animales. El sónar es un instrumento muy eficaz para aprender sobre el mundo que les rodea. Frustrar su habilidad para usar este sonar equivale a cegar al animal. En la naturaleza, los delfines usan su ecolocalización para perseguir presas vivas. En cautiverio, se alimentan de peces muertos porque no pueden usar sus poderes de ecolocalización para perseguir peces vivos.

como el cautiverio afecta a los animales marinos

Cambiando los comportamientos

El cautiverio de orcas y delfines causa desesperación porque sus instintos básicos están obstruidos, obviando millones de años de comportamiento arraigado. Por ejemplo, en la naturaleza, las madres de los delfines y sus crías están extremadamente cerca. Las madres de los delfines están entre las más maternales del reino animal. En la naturaleza, las crías son criadas por humanos que no usan los instintos naturales para ayudarlas a sobrevivir. Les enseñan trucos antinaturales. El agua tratada químicamente sustituye al agua de mar, y están severamente limitados por los confines del tanque. En su hábitat natural, los delfines buscan alimento, juegan y exploran un océano ilimitado. En cautiverio, pueden nadar lánguidamente alrededor de un pequeño hábitat artificial. Para estas criaturas tan inteligentes y sociales esto va en contra de su naturaleza.

Otros animales marinos

Algunos acuarios no muestran mamíferos marinos, sólo peces. Estos peces también están muy estresados cuando se los saca de su ambiente natural y se los coloca en un acuario, sin importar el tamaño del tanque. Cuando se compara con todo un océano, el tamaño del tanque se vuelve irrelevante. El Dr. Culum Brown del Instituto de Biología Evolutiva de la Universidad de Edimburgo informó en un estudio de 2004 que los peces son capaces de realizar múltiples tareas. Los resultados de un estudio anterior revelaron que los peces son más inteligentes de lo que se suponía. Tienen órdenes sociales y relaciones en la naturaleza que nunca pueden ser replicadas en un acuario. Se ha observado que los peces utilizan herramientas, construyen viviendas y viven en una relación simbiótica con otras especies, una diversidad que no se encuentra en los acuarios. Sus comportamientos en los acuarios difieren de los de la vida silvestre, ya que el acuario no es realmente hogar.

Educación, rescate y recuperación

David Hitzig, Director del Santuario de Vida Silvestre Busch en el sur de Florida, sabe de animales marinos en cautiverio. Durante una entrevista, declaró que los parques de mamíferos marinos más grandes y bien financiados se dedican al rescate, rehabilitación y liberación de mamíferos marinos en problemas. Regularmente envían veterinarios y biólogos marinos a escenas de varamientos de ballenas, manatíes y delfines para prestar su experiencia. Con frecuencia son capaces de salvar las vidas de estos animales en problemas. Sin embargo, mantienen algunos para sus propias colecciones, y si esto es porque el animal no es un candidato para la liberación debido a un problema médico o no es subjetivo, Hitzig dijo.