Dado que tanto las tortugas terrestres como las acuáticas son populares en el comercio de mascotas, es importante saber en qué categoría encajan sus tortugas para poder imitar su entorno natural lo más parecido posible al hábitat que les ha creado. Las tortugas terrestres, normalmente llamadas tortugas, sólo necesitan suficiente agua para sumergirse y empapar su caparazón, mientras que las tortugas acuáticas (o tortugas marinas) necesitan un amplio espacio para nadar. Las tortugas marinas viven unos 70 años, mientras que las terrestres pueden vivir hasta 150 años.

Tipos de concha

El rasgo más prominente de una tortuga es su caparazón. Muchas especies de tortugas que viven en el agua han evolucionado para ser mejores nadadoras y exhiben características evolutivas a través de su caparazón. Si es coriácea en lugar del caparazón óseo más común que tienen la mayoría de las tortugas, tienes una tortuga acuática, aunque no todas las tortugas acuáticas tienen caparazón blando. La mayoría de las tortugas acuáticas, incluso las que tienen caparazones óseos más duros, tienen un perfil más aerodinámico. Sus caparazones no son tan altos como los de sus hermanos terrestres… las acuáticas son mucho más largas que altas.

como distinguir una tortuga acuatica de una terrestre

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Imagen de una tortuga marina por Daniel Wiedemann de Fotolia.com

La tortuga terrestre más común en el comercio de mascotas es la tortuga de caja. No sólo su caparazón es más alto que el de la mayoría de las tortugas acuáticas, sino que el herplastrón, el lado ventral del caparazón, también es parcialmente movible por delante y por detrás, como si fuera una bisagra. A diferencia de las tortugas acuáticas que escapan de los depredadores huyendo al agua, la tortuga caja no nada bien, pero puede encerrarse completamente en su caparazón, protegiendo sus patas, cabeza y cola.

Garras y patas

Ecosistema

La mayoría de las tortugas son algo acuáticas; sin embargo, las tortugas estrictamente terrestres viven en zonas semidesérticas o de pastizales con terreno o tierra abrupta. Las tortugas terrestres prosperan en temperaturas que oscilan entre los 75 y 85 grados Fahrenheit, pero viven en todo el mundo. Las tortugas marinas pueden encontrarse en una variedad de hábitats acuáticos como estuarios, lagunas, bahías, mares y regiones costeras poco profundas. Al igual que las tortugas terrestres, las tortugas marinas pueden encontrarse en todo el mundo en climas templados y cálidos.

Dieta

Ni las tortugas terrestres ni las marinas tienen dientes, pero sus mandíbulas son fuertes y duras. La forma y el tamaño de las mandíbulas están determinados por la especie de tortuga. La dieta de una tortuga puede ser determinada por la forma de la mandíbula. Las tortugas terrestres suelen ser omnívoras, lo que significa que comerán tanto carne como plantas. Las tortugas marinas pueden ser omnívoras, carnívoras o herbívoras dependiendo de su especie. Las tortugas marinas jóvenes o recién nacidas son omnívoras que comerán plantas y criaturas acuáticas muy pequeñas. En la edad adulta, la mayoría de las tortugas marinas cambian a una dieta de vegetación solamente.

Cría

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Imagen de la tortuga de Galápagos por andreea h de Fotolia.com

La cría de las tortugas terrestres y las tortugas marinas es prácticamente la misma, la única diferencia es que las tortugas terrestres se aparean en tierra y las tortugas marinas se aparean en el agua. Durante la temporada de apareamiento, o primavera, el macho de la tortuga monta a la hembra. La fertilización tiene lugar dentro de la tortuga hembra. Tanto las tortugas terrestres como las marinas hacen un hoyo en un área cálida y arenosa para sus huevos. Esta es la única vez que las tortugas marinas llegan a tierra. Después de que los huevos son puestos y el nido es cubierto, toma alrededor de 60 a 90 días antes de que los huevos eclosionen.