Los lagartos de la cerca occidental (Sceloporus occidentalis) son reptiles robustos que residen predominantemente en California, aunque también habitan ocasionalmente en los estados cercanos – piensa en Nevada, Oregon y otros. Estos lagartos diurnos son miembros de la familia Phrynosomatidae. Dado que los lagartos de la cerca occidental son criaturas sexualmente dimórficas, diferenciar a los machos de las hembras no suele ser muy difícil.

Información básica

Los lagartos de la cerca occidental son de tamaño moderado. Cuando maduran completamente, pueden crecer entre 2,2 y 3,4 pulgadas de longitud. Sus cuerpos son de color marrón negruzco, marrón o gris, con la parte inferior mucho más pálida, generalmente amarilla o blanca. Sus patas y la parte superior están adornadas con escamas espinosas de color marrón, beige o gris. Los lagartos de cerco occidentales suelen vivir en bosques, llanuras herbosas, cañones escarpados y ambientes con abundante artemisa. También se les ve ocasionalmente en zonas agrícolas. Los insectos como las hormigas y los escarabajos son los principales alimentos básicos de estos reptiles. A veces también comen artrópodos.

lagartos que son nativos de illinois

Marcas azules

Una de las formas más rápidas y simples de distinguir a los lagartos occidentales macho y hembra de la cerca es mirando sus gargantas y estómagos. Los machos tienen marcas azules brillantes en sus gargantas y en los bordes de sus estómagos… una característica que las hembras no suelen tener, aunque cuando la tienen, suele ser mucho más sutil y difícil de detectar. Los lagartos de cerca occidentales son frecuentemente llamados “vientres azules”… un guiño a esta llamativa coloración. Los lagartos cerqueros occidentales a veces también tienen manchas verdes o azules aleatorias sobre sus escamas.

Coloración general

Sus vientres azules no son la única forma de distinguir entre los lagartos occidentales macho y hembra según el color. La coloración general del cuerpo de la hembra es generalmente más pálida que la de los machos. Los jóvenes también son típicamente más pálidos que los machos adultos. La parte superior de los cuerpos de los lagartos de la cerca occidental a menudo están cubiertos de manchas oscuras, pero como las hembras no son tan oscuras como los machos, sus manchas suelen ser mucho más fáciles de discernir.

Cola

Fuera del reino del color, las áreas de la cola de los lagartos de la valla occidental no se ven exactamente iguales. Los cimientos de las colas de los machos tienden a ser mucho más anchos y más “hinchados” en apariencia que los de las hembras. Los machos también presentan escamas de tamaño considerable en la parte posterior de sus respiraderos.