Cuando se discuten las diferencias entre topos y topillos es útil entender que hay más de 20 especies de topillos dentro del género Talpidae y que topillo es en realidad el nombre común de varios géneros diferentes dentro de la subfamilia Microtinae, que también incluye varias otras especies – incluyendo ratas almizcleras, y lemmings. La reducción de las especies que más probablemente se encuentren juntas dentro de un rango dado es esencial para una comparación significativa entre el insectívoro (topo) y el roedor (topo).

Lunares comunes

Los jardineros de todo el mundo reconocen al topo como un invitado no deseado debajo de sus tomates o flores de premio. De las seis especies de topos reconocidas en América del Norte, el culpable más probable de esos túneles que cortan el agua y los nutrientes de los sistemas radiculares de las plantas es el topo oriental común (Scalopus aquaticus), aunque el topo de cola peluda (Parascalops breweri) y el topo de nariz estrellada (Condylura cristata) son relativamente comunes, especialmente en el este de los Estados Unidos y en partes de Canadá.

como distinguir a un topo de un topo

Un Vole común

Dado que los ratones de campo están relacionados con los jerbos, ratas, hámsteres y ratones, a los que se parecen, a menudo son confundidos con ellos. El hábitat del topillo se extiende ampliamente según la especie, con el topillo de la pradera (Microtus pennsylvanicus), un habitante de campos, pastos, praderas y prados, más comúnmente identificado erróneamente como un ratón de campo. Este pequeño topillo es el topillo más común en los Estados Unidos.

Características comunes de los lunares y los topos

Tanto los topos como los ratones de campo son mamíferos, por lo que tienen pelo, dan a luz a sus crías y producen leche para alimentarlas. También son animales relativamente pequeños: un topo adulto mide entre 5 1/2 y 9 pulgadas de largo, mientras que un topo es más pequeño, de sólo 5 a 7 pulgadas de largo, incluyendo su cola relativamente rechoncha. Aparte de estos atributos básicos, los topos y los topillos tienen poco en común.

Hábitat y diferencias físicas entre topos y topos

Los topos son casi ciegos porque pasan la mayor parte de su vida bajo tierra en extensos sistemas de túneles que excavan por sí mismos con sus poderosas patas delanteras en forma de pala. Son insectívoros y disfrutan de una dieta de lombrices y otros insectos que encuentran allí. Los topillos, por otro lado, viven sobre la tierra en espacios herbosos y tienen dedos ágiles para agarrar las semillas y flores que prefieren comer. Son en sí mismos una presa favorita de los depredadores, desde aves hasta zorros, por lo que son más activos por la noche. Si miran a un topo y a un topo uno al lado del otro, verán que ambos son pequeños pero no se parecen en nada. El topo se parece a un suave y peludo cilindro con una nariz puntiaguda y cuatro apéndices con forma de aleta, mientras que el topo se parece un poco a un cruce entre un ratón gordo con una cola corta y un castor del tamaño de una pinta.