Como el agente secreto británico James Bond, te encantan los huevos Marans de cobre negro para desayunar en la porcelana azul… así que compras pollos Marans. Pero, ¿el criador envió pollitos femeninos o masculinos? Una espera de cuatro a seis semanas da una respuesta definitiva. Los machos de Marans eventualmente cacarean; las hembras son famosas por poner huevos marrón chocolate oscuro. Además de la espera, la gente confía en cuatro estrategias para el sexado: color y patrones de las plumas, ventilación, sexado quirúrgico y pruebas de ADN. De las cuatro opciones, la menos confiable es el sexaje por plumas. Las pruebas de ADN no dejan dudas.

Sexo por plumas

La mayoría de los pollitos de aves de corral son monomórficos: Ambos sexos se ven igual después de la eclosión. Los investigadores del Servicio de Extensión de la Universidad Estatal de Misisipí señalan que algunas razas específicas de pollos muestran diferencias en las plumas, pero esas diferencias están “determinadas por rasgos genéticos especialmente seleccionados que deben estar presentes en la cepa del pollo” — y la mayoría de las razas de pollos no tienen ese tipo de rasgos, incluyendo los maranos, cuya historia genética se remonta a los maranos del siglo XII, en Francia, cuando los gallos de caza asiáticos se aparearon con los pollos de tierra salvaje.

como distinguir a los hombres y mujeres de los maridos negros de cobre

Vent Sexing

Los japoneses desarrollaron la técnica de sexaje por ventilación de los polluelos. Los respiraderos, llamados cloacas, son pequeñas aberturas en la parte inferior de las aves que se utilizan para la eliminación y la fertilización y, en las gallinas, para la entrega de huevos. Los ventiladores entrenados sienten pequeñas protuberancias en los respiraderos de los polluelos machos 24 horas después de la eclosión. Los expertos en ventilación muestran tasas de precisión del 95 al 98%, pero se necesitan varios años de práctica para adquirir esas habilidades. Los principiantes de la técnica muestran un nivel de precisión no superior al 60 por ciento. Si se hace de manera inapropiada, el sexaje por ventilación puede lesionar a un polluelo.

Sexo quirúrgico

El sexado quirúrgico de un pájaro mediante una técnica llamada laparoscopia requiere anestesia y requiere hacer una incisión en el lado izquierdo del pájaro. Los expertos que usan laparoscopios u otoscopios pueden identificar los testículos de un macho joven, pero no pueden identificar fácilmente los ovarios en las hembras jóvenes. Los genetistas de la Universidad de Estambul, Harun Cerit y Kozet Avanus, en un documento titulado “Identificación del sexo en las especies de aves mediante métodos de tipificación del ADN”, señalan que la determinación quirúrgica del sexo de un ave podría dañar los órganos vitales y, en algunos casos, ese procedimiento podría resultar letal. El procedimiento también es costoso.

DNA Sexing

Los propietarios de aves de compañía, como los loros, a menudo dependen del sexado del ADN. Los pájaros donan sangre a través de un clavo cortado del dedo del pie. Los propietarios de pollos Marans pueden usar los servicios de un laboratorio aviar para sexar a los pollos usando pruebas de ADN. Los resultados llegan a los pocos días. Obtener una muestra de sangre no causa una lesión grave. Las pruebas de ADN tienen una tasa de exactitud del 99,9 por ciento. El costo de sexar ADN en grandes crías de aves podría ser disuasivo. Dependiendo del laboratorio, analizar un solo polluelo puede costar entre 12 y 25 dólares.