La mejor manera de distinguir entre los tiburones machos y hembras maduros es buscando la presencia de órganos sexuales externos, llamados clasificadores. Los que tienen clasificadores son machos maduros; los que no tienen clasificadores son hembras o machos inmaduros. También se pueden considerar otros criterios, como la presencia de cicatrices de apareamiento, para determinar el sexo del tiburón. Los machos y las hembras de algunas especies presentan formas corporales, tamaños y características de la piel diferentes; sin embargo, estos criterios rara vez son lo suficientemente pronunciados como para servir como criterios útiles para distinguir entre los sexos.

Clasificadores

A diferencia de la mayoría de los demás peces, que practican un método de fertilización externa (llamado desove), todos los tiburones vivos practican la fertilización interna. Para lograr esto, el macho inserta una de sus pinzas en la cloaca de la hembra. Luego libera esperma, que viaja por el tracto reproductivo de la hembra, y fertiliza el óvulo. Los ganchos tardan un tiempo en desarrollarse, por lo que pueden ser difíciles de encontrar en los machos jóvenes.

como diferenciar un tiburon macho de uno hembra

Las cicatrices del amor

Durante el proceso de apareamiento, los tiburones machos suelen morder a las hembras . Esto permite al macho anclarse y aplicar suficiente fuerza para insertar uno de sus ganchos en el cuerpo de ella. A menudo, estas mordeduras dejan cicatrices en las hembras que pueden durar muchos años.

Esta estrategia reproductiva ha hecho que las hembras de algunas especies desarrollen una piel más gruesa que la de los machos. Un estudio de 2013, publicado en “PLOS One”, determinó que las hembras de los tiburones gatos de menor mancha ( Scyliorhinus canicula ) tienen diferentes dentículos dérmicos (pequeñas estructuras parecidas a dientes en la superficie de la piel del tiburón). Estos dentículos presumiblemente ofrecen a las hembras cierta protección contra las mordeduras de los machos.

Tamaño y forma

Las hembras crecen más que los machos en muchas especies grandes y vivas, como los marrajos ( Isurus oxyrinchus ) y los grandes blancos ( Carcharodon carcharias ). Por el contrario, las especies de puesta de huevos generalmente tienen machos y hembras de tamaño similar, o los machos son ligeramente más grandes.

Siguiendo este patrón, los machos de los tiburones de cola de sierra de punta negra ( Galeus sauteri ), que son una especie de puesta de huevos, alcanzan tamaños ligeramente más grandes que las hembras. Además, los tiburones gatos presentan diferencias muy sutiles en la forma de la cabeza y el tamaño de la boca, pero, como en el caso de la longitud total, las diferencias son demasiado pequeñas para proporcionar pistas fiables a los acuaristas. Sin embargo, al menos una especie – el tiburón cabeza de red ( Sphyrna tiburo ) – exhibe formas de cabeza muy diferentes. Los machos de la especie tienen una protuberancia definitiva en la parte delantera de sus cabezas, llamada bulto cefálico, de la que carecen las hembras.