Las cucarachas silbantes de Madagascar tienen una naturaleza suave. Esto, combinado con su gran tamaño y sus interesantes comportamientos, las convierte en una especie de insecto adecuado para el laboratorio y el aula o como mascota personal. Estas grandes cucarachas sin alas de 2 a 4 pulgadas de largo son endémicas de Madagascar en estado salvaje, donde viven en la hojarasca seca de la selva tropical.

Tubérculos

Tanto el macho como la hembra de las cucarachas silbadoras de Madagascar poseen tubérculos dorsales -protuberancias que se asemejan a cuernos o protuberancias- en el protórax, aunque los tubérculos del macho son mucho más conspicuos que los de la hembra. Es fácil confundir estos grandes cuernos con ojos, aunque los cuernos no están técnicamente en la cabeza de la cucaracha. La cabeza está en realidad debajo y protegida por el protórax.

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Antenas

Ambos sexos tienen un par de antenas largas, como otras especies de cucarachas. Las antenas masculinas y femeninas difieren, sin embargo, aunque ligeramente. Las antenas del macho son ligeramente más gruesas, borrosas o peludas que las de la hembra, particularmente cerca de la base donde se conectan a la cabeza. En algunos casos, puede que necesites una lupa o un microscopio para ver la diferencia, aunque normalmente es visible a simple vista.

Comportamiento

Los machos son el sexo agresivo mientras que las hembras tienden a ser más sociables y relajadas con sus congéneres. En la naturaleza y en cautiverio, estas cucarachas a menudo forman grandes agregaciones sociales, pero los machos son bastante territoriales. El macho elegirá su territorio, ya sea un agujero en un tronco o alguna estructura dentro del recinto. Muchas hembras y crías se reunirán en el tronco o estructura con el macho, aunque otros machos serán perseguidos o peleados. Un macho intruso desencadenará una batalla de silbidos, con el macho más grande y dominante silbando más. Los machos usan sus grandes cuernos para chocar entre sí durante el combate; también se empujarán entre sí con sus abdómenes. En general, el macho más grande gana. El combate cuerpo a cuerpo no parece resultar en lesiones para ningún oponente.

Preferencias alimenticias

En el estudio de septiembre de 2002 titulado “Sex-Specific Food Preferences in the Madagascar Hissing Cockroach Gromphadorhina portentosa (Dictyoptera: Blaberidae)”, de James E. Carrel y Elisabeth M. Tanner, publicado en el “Journal of Insect Behavior”, se observaron diferencias significativas entre las preferencias alimentarias de los machos y las hembras de las cucarachas. Como muchas otras criaturas, un sexo, típicamente femenino, invierte mucha más energía en la reproducción. La hembra de la cucaracha siseadora mostró una preferencia mucho mayor por las proteínas en forma de galletas para perros que sus homólogos masculinos, que típicamente escogían manzana cruda.