Antes de que cada adorable bebé foca arpa haga su debut en el mundo, su padre se enfrenta a otras focas arpa para ver quién puede aparearse con la hembra. Las focas arpa se aparean cada año y dan a luz a sus blancos paquetes de alegría. Llaman hogar al Atlántico Norte y al Océano Ártico. Con sus cuerpos elegantes construidos para nadar, disfrutan su tiempo en el agua, pero darán a luz en tierra.

La dura temporada de apareamiento

Las focas arpa emigran cada año para aparearse. Según National Geographic, tanto los machos como las hembras de foca arpa se dirigen al Mar de Groenlandia, al Mar Blanco y a Terranova para llevar a cabo sus rituales de cría. Las batallas entre los machos para ganar el derecho a aparearse con una hembra pueden ser bastante desagradables e involucran sus fuertes dientes y golpes con sus aletas. La reproducción suele ocurrir en febrero y marzo. Las focas arpa se reúnen por miles durante este período. Permanecerán juntas para alimentarse y abrirse camino a través de las aguas del océano.

como dan a luz las focas arpa adultas

Implantación retardada

Una vez que se produce el apareamiento, las focas arpa hembra pasan por un proceso conocido como implantación retardada. Durante esta etapa, el embrión no se adhiere a su pared uterina durante unos tres meses. Esta es la forma en que la Madre Naturaleza permite que el desarrollo del embrión se retrase hasta que haya hielo disponible, porque las focas arpa dan a luz en grupos, es decir, muchas focas arpa reunidas en el hielo de una sola vez. La gestación dura, en total, aproximadamente 11 meses.

Nacimiento en la tierra, identificación por el olor

Cuando llegue el momento de dar a luz, las focas arpa hembra se abrirán paso hasta el hielo. Generalmente lo hacen en las regiones del sur de su zona de origen. Con miles de otras focas en el hielo, las hembras de foca arpa pueden ver a su propio cachorro gracias a su distintivo olor.

Enfermería y destete

Las crías de foca arpa son conocidas por sus hermosos abrigos blancos, lo que las hace objeto de cacerías de focas que han causado revuelo entre los ecologistas. Nacen con un peso de alrededor de 25 libras a 3 pies de largo. Durante los primeros 12 días de sus vidas, se amamantarán de sus madres. La leche es muy alta en grasa y ayuda a las crías de foca a aumentar 5 libras cada día y a acumular grasa gruesa y protectora. Una vez que su paquete de alegría llegue a los 80 kilos, la mamá foca arpa se irá y se apareará una vez más, dejando a la joven foca arpa para que se valga por sí misma.