Las mascotas exóticas de tierras lejanas reciben tanta atención que podrías olvidarte de algunos de los muchos y fascinantes fenómenos de la naturaleza que viven justo debajo de un ladrillo en tu patio trasero. Los Roly-polies son criaturas inofensivas con armadura que cumplen importantes funciones de descomposición en la mayoría de los hábitats terrestres. Contentos de esconderse con una docena o más de su especie bajo un trozo de corteza, emergiendo sólo para explorar y comer un trozo de fruta, los polis reales son mascotas poco exigentes.

Roly-Poly Basics

Los Roly-polis, conocidos por los científicos como isópodos, son pequeños crustáceos terrestres que viven bajo troncos y piedras y dentro de la hojarasca de la mayoría de los ecosistemas terrestres. De las más de 10.000 especies que se encuentran en todo el mundo, cada una tiene ojos sésiles, 10 patas, un conjunto de antenas grandes, un conjunto de antenas pequeñas y tres partes primarias del cuerpo: cabeza, tórax y abdomen. El tórax en sí mismo se divide a su vez en siete segmentos individuales. Mientras que la mayoría de los isópodos se defienden acurrucándose ligeramente, en muchas especies, la cabeza y el abdomen no se tocan.. Algunos, miembros de la familia Armadillidiidae, se defienden enrollándose en una bola apretada, lo que les ha valido nombres coloquiales como roly-poly y pill bug.

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Enjaulado

Los Roly-polies no requieren mucho espacio. Una pecera de 10 galones o una jaula de plástico de tamaño similar proporcionará suficiente espacio para varias de las criaturas. Los Roly-polis son gregarios en la naturaleza y deben ser mantenidos en grupos. Use una tapa de pantalla ajustada para mantener a los polis dentro, y las manos y mascotas no autorizadas fuera.

Iluminación y Calefacción

No es necesario ni aconsejable proporcionar iluminación suplementaria a los pollos rojos cautivos. En la naturaleza, los pollos viven en lugares oscuros y tienden a evitar las zonas con mucha luz. De manera similar, al vivir en lugares protegidos del sol, los pollos rojos se adaptan a vivir a temperaturas relativamente bajas. Típicamente, la temperatura ambiente se adapta bien a los regordetes.

Sustrato y decoraciones

Coloca 1 o 2 pulgadas de tierra orgánica para macetas en el fondo de la jaula. Presiona la tierra ligeramente hacia abajo, pero no la compactes demasiado. En la parte superior de la tierra, coloque aproximadamente 1 pulgada de hojarasca: puede recoger la hojarasca de debajo de un árbol de madera dura en su patio trasero, siempre que no se hayan utilizado pesticidas cerca de él. Encima de la hojarasca, agregue algunos trozos de corteza plana, bajo los cuales se pueden esconder los pollos. Las rocas pueden aplastar fácilmente a las pequeñas criaturas, así que evita usarlas con los polis.

Alimentos

Los Roly-polies son detritívoros que consumen una gran variedad de material orgánico. Principalmente consumen plantas o animales muertos, pero ocasionalmente comen plantas vivas. En cautiverio, prosperarán con una dieta de rebanadas de frutas y verduras crudas. Las patatas, las zanahorias, las manzanas y las peras son buenas opciones. Coloca las rodajas en la cama de hojas y cámbialas cada pocos días, o antes si la comida comienza a amoldarse.

Agua y humedad

Los Roly-polis respiran por las branquias, por lo que deben habitar zonas de alta humedad para poder respirar. Los pollos obtienen la mayor parte de su agua necesaria del aire húmedo y de su comida. Rocíen diariamente el recinto de sus cautivos con agua tibia embotellada. Rocíe bien la cama de hojas y los lados de la jaula, pero trate de no dejar que se formen charcos o que se sature el sustrato. No provea a sus pollos con un plato de agua, ya que no es necesario y presenta un peligro de ahogamiento.