Los monitores de agua (Varanus salvator) tienen uno de los mayores alcances de cualquier lagarto monitor, que viven desde la India hasta las Filipinas. En esta vasta gama, que abarca muchas islas y micro-poblaciones, los monitores de agua se han adaptado a una amplia variedad de hábitats. Los monitores de agua demostraron su adaptabilidad de manera más eficaz en 1889, cuando estuvieron entre los primeros vertebrados en recolonizar la isla de Krakatoa después de que un volcán la destruyera. Esta adaptabilidad los convierte en resistentes cautivos, y pueden cuidar de la mayoría de las variedades y poblaciones de manera similar.

Recinto

Los monitores de agua son lagartos activos y requieren un recinto limpio y seguro con un espacio apropiado. Las crías necesitan aproximadamente de 4 a 6 pies cuadrados de espacio en la jaula, las crías de un año necesitan unos 20 pies cuadrados y los adultos necesitan al menos de 30 a 60 pies cuadrados de espacio. Los acuarios y los recintos comerciales para reptiles están disponibles para alojar el monitor de agua durante los primeros meses de su vida, pero cuando tiene 4 o 5 pies de largo, un recinto construido a medida es la única opción.

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Iluminación

La mayoría de las autoridades están de acuerdo en que los lagartos monitores no requieren UVB; sin embargo, su lagarto se beneficiará de una iluminación de calidad y de espectro completo, y las bombillas comerciales que producen UVB no le harán daño. Algunos cuidadores prefieren iluminar todo el recinto, mientras que otros prefieren proporcionar un extremo brillante para tomar el sol y un extremo más oscuro para esconderse y dormir.

Calefacción

Los lagartos monitores requieren lámparas de calor y acceso a un lugar cálido para tomar el sol. Establece un gradiente térmico en el recinto para que el monitor de agua tenga acceso a una variedad de temperaturas. Se puede utilizar una lámpara de cúpula y una bombilla incandescente para crear el punto de calentamiento, aunque las jaulas más grandes probablemente necesiten varias instalaciones para calentar un espacio grande. Coloque las lámparas en un extremo del recinto. Utilice un termómetro de infrarrojos sin contacto para medir las temperaturas de la superficie de la jaula, y utilice un termómetro digital, de interior a exterior, para medir las temperaturas del aire. El punto de calentamiento debe tener una temperatura superficial de aproximadamente 130 grados Fahrenheit, el extremo cálido del recinto debe tener una temperatura ambiente de unos 80 grados y el extremo frío del recinto debe ser de aproximadamente 80 grados.

Ciclos de día y noche

Uno de los grandes debates de la cría de monitores implica la cantidad de luz que se da a los monitores diariamente. Históricamente, los cuidadores proporcionaban a sus lagartos ciclos de luz que se aproximaban a su hábitat natural, típicamente 12 horas de luz y 12 horas de oscuridad. Sin embargo, a principios de los años 90, unos pocos cuidadores comenzaron a experimentar con la iluminación de 24 horas. Los resultados han sido muy buenos, y varios criadores han adoptado el sistema. Otros creen que la luz constante es estresante para los lagartos, que necesitan un período de oscuridad.

Sustrato

Puedes usar una variedad de sustratos con los monitores de agua. Los suelos orgánicos, el mantillo de ciprés y la corteza de orquídea son excelentes opciones; son absorbentes, retienen bien la humedad y son generalmente seguros para tu lagarto. La tierra es una elección excepcionalmente buena, ya que los lagartos pueden excavar si lo desean. Algunos cuidadores usan papel de periódico, pero las garras de un adulto destruirán rápidamente el sustrato de papel. Las alfombras artificiales son un sustrato pobre para los monitores de agua.

Mobiliario

Proporcione a su monitor de agua una variedad de lugares para esconderse en todo el hábitat. Los monitores de agua se esconderán por la noche o cuando estén estresados o asustados. Si se exponen todo el tiempo, el lagarto monitor estará estresado, preparando el camino para las enfermedades y un temperamento desagradable. Además, muchos cuidadores proporcionan ramas trepadoras para los monitores de agua: mientras que los adultos pueden no trepar con tanta frecuencia, los lagartos monitores jóvenes se sienten más seguros en lugares elevados.

Alimentación

Los monitores de agua deben ser alimentados diariamente o cada dos días. Los roedores y los pollos deben constituir el grueso de la dieta de los adultos, aunque ocasionalmente se les puede proporcionar pescado, huevos o mariscos. Los monitores jóvenes deben ser alimentados con grillos, supergusanos y ratones pequeños. Se debe espolvorear a los insectos con un suplemento de calcio de alta calidad cada dos comidas.