Plecostomus, también llamado bagre de boca de chorlito y plecos, proviene de América del Sur. Estos peces comen algas y pequeños crustáceos en estado salvaje. En el acuario de casa, son apreciados por su propensión a comer algas, ayudando a mantener los cristales del acuario limpios. Sin embargo, necesitan cuidados, incluyendo la alimentación, más allá de su observación de las algas.

Escoge el Pleco correcto

Existen cientos de especies de plecos, y algunos hacen mejores peces de acuario que otros. Curiosamente, el pleco común (Hypostomus plecostomus), el homónimo del grupo, no funciona bien en la mayoría de los acuarios. Aunque se venden de jóvenes, estos peces pueden crecer hasta por lo menos 2 pies de largo. La mayoría de la gente debería evitar los panaques (Panaques spp), también llamados plecos reales. Estos especímenes pueden ser territoriales y dañar a otros peces. Sin embargo, el pleco payaso (peckoltia vittata) y el pleco cerdoso (Ancistrus sp), ambos típicamente se mantienen por debajo de las 6 pulgadas. El pleco enano o gato otoñal (Otocinclus spp) alcanza un máximo de unos 2 pulgadas, aunque esta especie debe mantenerse en grupos de al menos seis.

como cuidar de plecostomus

Configuración del acuario

Como las variantes de pleco varían mucho en tamaño, también lo hacen sus requisitos mínimos de tamaño de acuario. Otos, los plecos más pequeños, pueden prosperar en un acuario de sólo 10 diez galones. Sin embargo, las especies más grandes, como el bristlenose, necesitan acuarios más grandes de al menos 20 galones. Las especies más grandes, como el pleco común, necesitan aún más espacio, tanto como los adultos, que son más adecuados para los acuarios públicos o los zoológicos. Más allá del tamaño del acuario, necesitan una vegetación densa para sentirse seguros. Además, muchos plecos raspan la madera de deriva para obtener una nutrición extra, por lo que siempre incluyen madera de deriva en un acuario de pleco. Compra madera de deriva en tiendas de mascotas, ya que la madera de otras fuentes puede contener toxinas.

Parámetros del agua

Muchas especies de pleco pueden sobrevivir fuera de su área de distribución ideal, pero hay que hacer un esfuerzo para igualar las condiciones de agua que los plecos verían en la naturaleza. Todos los plecos provienen del drenaje del Amazonas, donde el agua es moderadamente ácida a ligeramente alcalina. Específicamente, los plecos prefieren agua con un pH entre 5,5 y 7,5. Asegúrense de que tienen un buen movimiento de agua; también, manténganse al día con los cambios de agua.

Alimentando tu Pleco

Mientras que los plecos se alimentan de algas, necesitan alimentación adicional. Pueden usar alimentos preparados de tiendas de mascotas, incluyendo obleas hundidas y bolitas ricas en algas. Los plecos se benefician de la alimentación de las verduras de la tienda de comestibles como espinacas blanqueadas y calabacines. Puedes pesar estos alimentos flotantes con pesas de acuario, pequeñas bandas de metal que puedes comprar en las tiendas de mascotas. Los plecos comen principalmente vegetales, pero también comen algo de carne. Puedes alimentarlos con Daphnia, larvas de mosquitos o larvas quironómidas, también llamadas gusanos de sangre. No cuentes con las algas del acuario para proveer toda la comida que estos peces necesitan.