Los zoánticos, también llamados zoas y pólipos de botón, son un tipo de anémona de mar colonial. Sin embargo, su cuidado en los acuarios es muy similar al de los corales blandos. De hecho, las zoántidas caen en algún lugar cerca del extremo más resistente del hobby de los acuarios de arrecife, adaptándose a la vida del acuario mejor que los corales más delicados. Sin embargo, incluso un acuario de arrecife “fácil” requiere más cuidado que un acuario sólo de peces.

Escogiendo tu Zoanthid

Escoger el zoantro adecuado puede aumentar enormemente tus posibilidades de éxito… y hacer que tu dólar de acuario vaya más lejos. Para elegir un zoántropo sano, asegúrate de que los pólipos individuales sean coloridos y no estén descoloridos. Tenga en cuenta que algunas especies y variedades de zoánticos tienen colores más monótonos que otras, así que asegúrese de saber lo que es normal para sus zoánticos. Independientemente de su paleta de colores, un zoántropo sano normalmente tendrá sus tentáculos fuera y no retraídos. Además, no compres una gran colonia de zoánticos. Sólo necesitas una pequeña piedra de roca viva con uno o dos pólipos adheridos. Se reproducirán y propagarán rápidamente en buenas condiciones, así que comprar una colonia más grande es una pérdida de dinero.

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Movimiento del agua

Los zoántidos provienen de los arrecifes de coral, áreas que tienden a tener corrientes bastante dramáticas. Sin embargo, a diferencia de muchos organismos de arrecifes, sólo necesitan corrientes moderadas. Esto contrasta con muchos tipos de coral que necesitan un movimiento de agua más fuerte, tanto como se puede proporcionar con bombas de agua. En tu acuario, puede que te cueste un poco de ensayo y error encontrar la corriente adecuada para tus zoánticos. Una corriente excesiva hará que un zoántropo retraiga sus tentáculos, por lo que si ves esta señal, necesitas relajarte para volver a la corriente.

Que haya luz

Los expertos recomiendan una iluminación moderada para los zoántropos. Tenga en cuenta, sin embargo, que se trata de una iluminación moderada para los corales. Esto todavía significa más iluminación que un acuario sólo para peces. En el hobby de los acuarios, puedes usar la cantidad de potencia de iluminación por galón, o vatios por galón, para medir la iluminación. Para los zoántropos, necesitas al menos 4 o 5 vatios por galón de luz. Sin embargo, los acuarios altos necesitan más luz, ya que la luz se disipa al viajar por el agua. La mayoría de los tanques de arrecifes aprovechan los tipos de iluminación de los acuarios, como los hallides metálicos, los fluorescentes T5 y las matrices de LED.

Tiempo de alimentación

Todos los zoánticos tienen algas fotosintéticas en sus células, que les proporcionan la energía de la luz solar. Sin embargo, muchas especies también comen alimentos sólidos, y el alimento adicional puede alentarlos a reproducirse y a propagarse. Se puede alimentar a los zoánticos con alimentos preparados especializados, disponibles en línea o en tiendas de mascotas de alta gama, o con pequeños organismos como rotíferos o copépodos. Para cultivar rotíferos o copépodos, investigue la especie específica que desea cultivar y compre cultivos iniciales en línea. Para alimentarlos, mezclar la comida con agua de acuario en un plato separado, la rocían directamente en la colonia con un rociador de pavo. En realidad puedes ver algunas especies comiendo la comida.

¡Maneje con cuidado!

No hay que olvidar que algunas especies de zoánticos son extremadamente tóxicas. Algunos llevan un veneno nervioso llamado palytoxin. Hay un debate sobre la dosis letal para un humano, pero los expertos están de acuerdo en que es una cantidad medida en nanogramos, apenas visible para el ojo humano. Dado que la identificación a nivel de especie es difícil para los zoánticos, es posible que no sepas si tienes una especie potencialmente peligrosa o no. Siempre use guantes cuando manipule los zoánticos, y nunca mate a los zoánticos no deseados con agua hirviendo ya que esto produce vapor tóxico. Además, imprima una hoja informativa sobre la palitoxina y manténgala a mano en caso de que necesite atención médica de emergencia; la mayoría de los médicos rara vez ven este veneno y puede que no sepan qué hacer sin una hoja informativa.