Nombrados por su hábito de rodar en pelotas defensivas apretadas, los roly-polies son mascotas interesantes y educativas que pueden atraer a los jóvenes amantes de la naturaleza. Aunque a menudo son identificados erróneamente como insectos, los pollos rojos son crustáceos terrestres del orden Isopoda. También llamados bichos pastilla, bichos cerdos y piojos de madera, los roly-polis son criaturas relativamente fáciles de cuidar, siempre y cuando se les dé un hábitat húmedo y se les alimente bien.

Conoce a la familia

Al igual que muchos otros isópodos, los bichos comunes de la píldora ( Armadillidium vulgare ) –la especie de chinche píldora más ampliamente mantenida– son criaturas sociales que a menudo cohabitan con conespecíficos. Por consiguiente, puedes mantener muchas especies de pollos rojos en la misma jaula. Con suerte, su colonia incluirá machos y hembras, que probablemente se reproduzcan.

como cuidar de los roly polies

Hábitat y mantenimiento

En marcado contraste con algunos de sus primos marinos de 12 pulgadas de largo, los pollos rojos alcanzan menos de una pulgada de longitud. Por consiguiente, no requieren mucho espacio; un acuario, una jaula de plástico o una caja de almacenamiento con 5 a 10 galones de capacidad es adecuado. Cubre el fondo de la jaula con mantillo de madera dura, tierra vegetal orgánica o papel de periódico. Añada muchos artículos para que los polis de pelo duro puedan explorar y refugiarse bajo ellos. Pruebe con trozos de corteza, piedras planas, cartón o papel arrugado.

Mantener su entorno húmedo, ya que los bichos de la píldora respiran por las branquias en lugar de los pulmones. Como sus branquias funcionan sólo cuando hay humedad en el aire, hay que rociar el recinto y el sustrato varias veces por semana para mantener la jaula adecuadamente húmeda. Cambiar la ropa de cama periódicamente, y evitar que el moho colonice la jaula.

Una tapa segura evitará que manos, mascotas y moscas no autorizadas entren en el tanque. Puede cubrir aproximadamente la mitad de los agujeros de ventilación de la tapa para reducir la tasa de secado de la jaula. La iluminación suplementaria es innecesaria, pero proporcione a sus mascotas un recipiente translúcido para que la luz indirecta brille a través de la jaula durante el día.

Alimentos y agua

A diferencia de algunos de sus extraños parientes, los bichos de las píldoras comen una gran variedad de alimentos de origen vegetal; incluso pueden comer cartón o papel colocado en la jaula. Los desechos orgánicos en descomposición son el principal alimento de los polis en estado salvaje, pero los restos de mesa como las zanahorias, las cáscaras de manzana y los tallos de apio son alimentos adecuados, al igual que las patatas dulces, la calabaza, la col, el calabacín y las uvas. Puede suministrar sus hojas de roly-polies de plantas y árboles de exterior.

Para obtener los mejores resultados, proporcione a los regordetes alrededor de 1 o 2 onzas de comida dos o tres veces por semana. Cada comida debe incluir diferentes alimentos. Rotar a través de diferentes alimentos con el tiempo, para ayudar a prevenir las deficiencias nutricionales. No es necesario cortar la comida de los roly-polies, ya que mordisquearán los trozos que pretenden comer. Los bichos de la píldora obtienen su humedad de su comida, por lo que un plato de agua es innecesario.

Seguridad, Salud y Duración de la Vida

Tengan cuidado al manejar sus polis. A pesar de sus exoesqueletos protectores, pueden morir si los dejas caer o los agarras demasiado fuerte. Permita que el bicho de su mascota se arrastre alrededor de su mano extendida, y mantenga sus manos sobre una mesa o algún otro objeto para evitar que caiga al suelo si se escapa de su mano.

Evite el uso de insecticidas en el espacio que ocupan sus polis. No permita que la luz solar directa golpee su recinto, ya que puede elevar la temperatura interna y sobrecalentar sus pollos. Con buenos cuidados, los polis pueden vivir hasta 3 años.