A pesar de su nombre, los conejos son liebres, no conejos. Una de las características que definen a las liebres es que crían a sus crías en la superficie, con las madres dejando a sus bebés – palancas – solos mientras van en busca de comida. Esto significa que se puede encontrar un montón de crías de conejo aparentemente huérfanas durante la temporada de cría.

Primeros pasos

Es casi seguro que esos palancas no están abandonados. Lo peor que puedes hacer es intentar rescatar uno, que podría ser una sentencia de muerte. Incluso si la liebre sobreviviera, tendría dificultades para adaptarse a la naturaleza después de haber sido criada en cautiverio. Si ves una cría de conejo, camina rápidamente en la dirección opuesta. Contrariamente a un mito popular, las madres mamíferas no abandonan a sus bebés sólo porque otro animal los haya tocado, así que si usted o un niño ha manejado la palanca, no se preocupe. Vuelva a ponerlo donde lo encontró y abandone la zona.

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Si tu gato trae a casa una liebre

Si su gato o perro trae a casa una liebre bebé, tiene una situación más difícil entre manos. Sáquelo de su gato y déjelo desatendido en una habitación segura, como el baño, durante media hora más o menos. Añada un plato de agua. Después de ser atrapado por un depredador, puede estar en un estado de casi parálisis por miedo, lo que es difícil de distinguir de una lesión. Después de un intervalo, si el palanquín no está herido y sabe de dónde vino, póngase guantes gruesos, por si necesita tocarlo, y métalo en una caja o un porta-mascotas. Suéltenlo donde lo atraparon y váyanse… su madre probablemente no estará muy lejos. Si está herido, contacta con una organización benéfica local de vida salvaje, control de animales o tu veterinario para que te aconseje.

Conejos mascota

Los conejos y otras liebres no han sido domesticados y no suelen ser buenas mascotas. Sin embargo, hay un par de razas de conejos que se parecen mucho a las liebres y pueden ser encantadoras compañeras, la liebre belga es quizás el ejemplo más parecido a la liebre. Como con cualquier otro conejo, deben ser mantenidos en pareja y son un compromiso sustancial en términos de tiempo y gastos. Rabbit Rehome ha estimado que un conejo cuesta unos 750 dólares al año, sin incluir las emergencias veterinarias. Siempre hay que castrar o esterilizar a los conejos para prevenir problemas de comportamiento y de salud, así como de descendencia no deseada.

Cuidado de la liebre

Es posible que tenga la oportunidad de adoptar una liebre que no pueda ser devuelta a la naturaleza, probablemente uno de los bebés “huérfanos” que ha sido criado por alguna persona bien intencionada. En este caso, tenga en cuenta que necesitará mucho espacio, preferiblemente en forma de un recinto exterior seguro. Podría volverse bastante agresivo a medida que madura… esto no es un conejo de mascota. No adopte tal animal a menos que tenga el espacio y la experiencia de cuidar animales casi salvajes. Generalmente, la dieta es similar a la de un conejo, consistiendo principalmente de pasto o heno.