Se conocen más de 30 especies de medusas de caja, pero se sabe poco sobre los ciclos de vida y la reproducción de la mayoría de ellas. Lo que se sabe sobre la medusa de caja se ha deducido del estudio de Chironex fleckeri. Según esta investigación, la medusa caja adulta parece tener poca interacción con sus crías.

Medusa adulta & Fertilización

Una vez al año, el macho y la hembra se aparean. En la mayoría de las especies observadas, las medusas se emparejan para reproducirse. Según el Museo de Paleontología de la Universidad de California, se sabe que al menos una especie de medusa caja se reúne en un gran grupo para aparearse. Los machos de algunas especies fertilizan los huevos dentro de la hembra, pero las hembras de Chironex fleckeri liberan los huevos en el agua y los machos liberan esperma para que la fertilización se produzca fuera del cuerpo de la hembra. En cualquier caso, una vez que los óvulos son fertilizados, se desarrollan en planulas. En algunas especies, este desarrollo ocurre dentro del cuerpo de la hembra. Sin embargo, en el caso del Chironex fleckeri, ocurre en el agua.

como cuidan las medusas de caja para adultos a sus crias

Las Planulae

Los machos de medusa de caja aparentemente no tienen más responsabilidad por sus crías después de que se produce la fecundación. Algunas hembras llevan los huevos fertilizados durante un corto tiempo antes de liberar las planulas desarrolladas en el agua. En ese momento, las medusas adultas no proporcionan más cuidados a sus crías. De hecho, la mayoría de las especies parecen morir poco después de la fecundación. Las plántulas permanecen flotando en el agua durante varios días. Finalmente, las plántulas aterrizarán en el fondo del océano y entrarán en una nueva etapa de desarrollo.

Pólipos & Medusas

Las plántulas se reproducen a través de un proceso conocido como brotación, un tipo de reproducción asexual. Cada brote, conocido como pólipo, es esencialmente una copia de la plántula. Los pólipos de medusa pasarán meses flotando cerca del sustrato comiendo y creciendo. Luego cada uno de los pólipos se convierte en una medusa, una versión más pequeña de una medusa. La medusa se desprende del resto de los pólipos y se aleja nadando.

De la Medusa al Adulto Mortal

Las medusas siguen creciendo después de que se alejan de sus hermanos. Sin embargo, se sabe poco sobre esta etapa de la vida de la medusa de caja. Según Matt Gordon, un candidato a doctorado en Queensland, los investigadores saben que las medusas se transforman de pólipos en gelatinas capaces de picar alrededor de septiembre de cada año. Sin embargo, las versiones adultas no empiezan a aparecer en las playas hasta noviembre. Las medusas adultas vivirán poco tiempo antes de reproducirse y morir como sus padres. El promedio de vida parece ser de entre nueve meses y un año.