Las anacondas (Eunectes spp.) son comúnmente llamadas boas de agua debido a su naturaleza semiacuática. Son más ágiles en el agua que en la tierra; incluso dan a luz a crías vivas en aguas poco profundas. La madre no desempeña ningún papel en la crianza de sus crías; las crías deben nadar a salvo después del nacimiento.

Cría

La época de cría es todo un espectáculo cuando se trata de anacondas. A diferencia de muchas especies en las que los machos luchan entre sí por una hembra, las anacondas forman grandes agregaciones de hasta 13 machos por hembra. Los machos se enrollan alrededor de la gran hembra, que es mucho más grande que los machos. Los machos se empujan entre sí mientras se enrollan en la bola de cría, tratando de encontrar la cloaca de la hembra antes que los demás.

como cuidan las anacondas a sus jovenes

Gestación

Después de un apareamiento exitoso, la hembra puede comer uno o más de los machos de la agregación de cría. Se sospecha que la hembra se come a los machos para obtener energía y nutrientes porque no comerá durante su período de gestación de 6 a 7 meses. Aunque las anacondas dan a luz a crías vivas, son ovovivíparas, lo que significa que no alimentan a las crías dentro de su cuerpo. Las jóvenes anacondas se desarrollan dentro de los huevos dentro del útero de la anaconda madre y se nutren de la yema. Las madres son protectoras de sus crías en desarrollo durante sus largos períodos de gestación.

Entrega

Después de sus largas gestaciones, la hembra da a luz de 20 a 40 crías vivas, aunque una nidada de 82 crías es el récord. El tamaño de la hembra puede jugar un papel importante en el tamaño de su puesta; se cree que las hembras más grandes producen puestas más grandes. Las serpientes recién nacidas miden aproximadamente 2 1/2 pies de largo y son capaces de nadar y defenderse por sí mismas al nacer. La página web del Acuario de Vancouver sugiere que las anacondas hembra pueden comerse a sus crías si se les da la oportunidad.

Depredación

Las anacondas neonatales tienen una ventaja en la vida con su gran tamaño al nacer, pero siguen siendo objeto de depredación sin el cuidado de su madre. Aunque los adultos grandes tienen pocos depredadores, las anacondas jóvenes están sujetas a la depredación de caimanes, caracaras, zorros comedores de cangrejos, lagartos tegu y anacondas más grandes. El Dr. Jesús Rivas sugiere que la multitud de presas ejerce una importante presión sobre el rápido crecimiento de las anacondas juveniles.