Dos especies de serpientes de cascabel de América del Norte se denominan comúnmente diamantinas: la diamantina oriental (Crotalus adamenteus) y la diamantina occidental (Crotalus atrox). Ambas son especies grandes, la oriental es la cascabel más grande del mundo, y ambas tienen mordeduras venenosas. Los lomos de diamante adultos no tienen esencialmente ningún depredador natural. Las serpientes de cascabel recién nacidas no están tan bien protegidas debido a su pequeño tamaño y a su variedad de depredadores; en algunas zonas sólo el 17 por ciento de las crías sobreviven su primer año.

Ovoviviparidad

Las serpientes de cascabel se reproducen a través de un método llamado ovoviviparidad. La mayoría de las serpientes son diferentes… la mayoría son ovíparas, depositando huevos calcificados aproximadamente a la mitad de su desarrollo, en lugares aislados. Estas serpientes suelen abandonar los huevos después de esto, dejándolos indefensos contra una variedad de depredadores comedores de huevos. Las cascabeles y otras especies ovovíparas, por el contrario, retienen sus huevos hasta que están listos para eclosionar. Los huevos no se calcifican. Las cápsulas membranosas se rompen durante o poco después del parto. Al mantener sus huevos con ella, la serpiente de cascabel regula la temperatura de los embriones en desarrollo y elimina el riesgo de depredación, inundaciones y otros eventos catastróficos.

como cuidan a sus bebes las serpientes de cascabel de diamondback

Momento del nacimiento

Las serpientes de cascabel de espalda de diamante dan a luz a finales de verano o principios de otoño. Como la mayoría de sus especies de presas, especialmente roedores, lagartos y ranas, ya han producido crías para esta época, significa que las presas son más abundantes para los recién nacidos de las serpientes de diamante. Las especies nacidas o empolladas en primavera no se benefician de este abundante alimento. Son lo suficientemente grandes como para comer ratones para su primera comida, las serpientes de cascabel de diamante también comerán lagartos, ranas e insectos grandes.

Refugio

Una espalda de diamante en gestación generalmente dará a luz hasta 20 crías en un lugar protegido, generalmente bajo tierra. Las crías corren poco peligro de los depredadores subterráneos mientras su madre esté cerca, y permanecen bien escondidas de las aves y los grandes depredadores incluso después de que se dispersen de la madre. Al comenzar la vida en una cueva o madriguera, las crías también están cerca de posibles presas roedoras.

La vigilancia

Aunque las serpientes de cascabel no muestran un cuidado parental prolongado, las serpientes de cascabel de espalda de diamante recién nacidas son protegidas por sus madres por un breve tiempo. Los jóvenes diamantes occidentales se dispersan horas o días después del parto, mientras que los diamantes orientales permanecen con su madre hasta su primer cobertizo, hasta dos semanas después. Esta protección proporciona un beneficio significativo ya que los olores asociados con su nacimiento pueden atraer a los depredadores.

Veneno

Las serpientes de cascabel de diamante están equipadas con un veneno potencialmente letal desde el momento en que salen del cuerpo de sus madres. Aunque las jóvenes tienen colmillos más pequeños y producen menos veneno que las adultas, todavía tienen suficiente veneno para repeler a los enemigos y matar a las presas.

Botón

Aunque las serpientes de cascabel tardan meses o años en desarrollar cascabeles efectivos y multisegmentados, cada bebé de cascabel está equipado con una dura escala terminal al final de su cola. Las crías exhiben la capacidad de traqueteo de la cola inmediatamente… si esta única escala, llamada botón, contacta con el sustrato, produce un zumbido.