Una gallina cuidará de su cría, lo que significa que todo lo que tienes que hacer es proporcionarle comida adecuada y mantener su casa limpia. Si algo le sucede a ella, o si adoptan polluelos por sí mismos, tendrán que asumir el papel de la madre, en particular en lo que respecta a proporcionar calor. Aunque son relativamente independientes en comparación con, por ejemplo, los pichones de paloma y pueden alimentarse por sí mismos, los polluelos también necesitan una dieta especial.

Alojamiento de sus polluelos

Los polluelos necesitan una incubadora, que podría ser tan simple como una caja de cartón de gran tamaño, para los primeros dos meses de vida. Esto los mantiene contenidos y cerca de la fuente de calor. Usen toallas de papel durante las dos primeras semanas, y luego virutas de madera de álamo, periódicos triturados o pellets de papel como cama.

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Sin su madre, también necesitarán una fuente de calor en forma de una lámpara de calor para aves de corral – ampliamente disponible en las tiendas de la granja, aunque también se podría utilizar una bombilla normal de 100 a 250 vatios con un reflector. Mantenga la temperatura a unos 95 grados Fahrenheit – la temperatura que tendrían bajo su madre. Después de dos o tres meses, puedes trasladar a los polluelos – que ya serán pollos – a tu típico gallinero y correr.

Alimentando a tus polluelos

Durante las dos primeras semanas de vida, los pollos necesitan un alimento desmenuzable y rico en proteínas. Pueden tener dificultades para comer comida de adulto, y no tiene el equilibrio nutricional adecuado. Complementa la comida con huevos duros picados, vegetales verdes y lombrices de tierra. El agua también es esencial, pero los pollos pueden ahogarse o enfriarse fácilmente, así que utilice un regador comercial para pollos o un recipiente muy poco profundo lleno de guijarros. Necesitarás empujar muy suavemente los picos de los polluelos recién nacidos en el agua para que aprendan a beber, ya que su madre normalmente les enseñaría este truco. También necesitan arena para ayudarles a moler su comida… esa es la función de las mollejas de pollo. Ofrécelo en un tazón separado, no mezclado con su dieta regular.

La transición a una dieta adulta

Las pollitas necesitan un poco menos de proteínas que los pollos, pero no necesitan calcio extra hasta que empiezan a poner huevos. Existen alimentos comerciales para las pollas, que deben mezclarse gradualmente con el alimento para pollos en el transcurso de una semana. Suplemente con los mismos alimentos que le dio a los pollos. Ellos también necesitan arena hasta que tengan acceso al exterior.

Cuidando de tus polluelos

Además de reemplazar la camada cada dos días y alimentarla diariamente, el cuidado básico implica reducir la temperatura en unos 5 grados por semana. A medida que sus plumas se desarrollan, los polluelos se sobrecalentarán cuando la temperatura sea demasiado alta. Revísalos varias veces al día, asegurándote de que la cama esté limpia, la comida y el agua llenas y que no estén ni muy calientes ni muy fríos… puedes medir esto por lo cerca que están del calentador. También vigila sus traseros y quita cualquier excremento pegado. Proporcione una percha después de una semana más o menos.