Con el reciente aumento del interés por la avicultura urbana en pequeña escala, las bandadas mixtas son cada vez más comunes. Con unas pocas consideraciones para la seguridad y el bienestar de cada especie, los patos y los pollos pueden ser criados juntos con éxito. La raza moscovita en particular es un excelente candidato para la integración.

La raza moscovita

Aunque la raza Muscovy puede no ser la más atractiva, son aves robustas y resistentes a las enfermedades, apreciadas por su carne magra. Los machos pueden ser territoriales, pero las hembras, que son bastante dóciles, son madres devotas que pueden criar nidadas de hasta 15 huevos varias veces al año. Estos voraces forrajeros ayudan a mantener a raya muchas plagas comunes como moscas, mosquitos, saltamontes, caracoles y babosas. Y lo mejor de todo para los avicultores urbanos, son una de las especies más tranquilas de patos domésticos.

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Criando a los patitos con los pollitos

Comprar patos y polluelos al mismo tiempo y criarlos juntos proporciona la opción más simple para integrar la especie. Durante las primeras dos semanas, ambos necesitarán una lámpara de calor, camas limpias y acceso constante a una fuente de agua fresca que no puedan pisar o sentarse. La única diferencia radica en sus necesidades de alimentación. Los patitos deben mantenerse alejados de la alimentación de los polluelos porque la medicación en la mayoría de las mezclas de arranque para polluelos es demasiado concentrada para ser segura para los patitos.

Socializando Patos y Pollos Maduros

Si ya tienes una bandada de pollos adultos, puedes añadirle patos, pero el proceso es un poco más complicado. Una bandada madura con un orden de picoteo establecido será muy hostil hacia los recién llegados, y puede herirlos gravemente o incluso matarlos si se introducen antes de ser adecuadamente aclimatados. Mantenga a los patos en un corral adyacente durante una o dos semanas antes de permitir que las aves se reúnan en territorio neutral. Haga que su primer encuentro sea corto. Luego, todos los días después, permítanles pasar un poco más de tiempo juntos. Necesitarán supervisarlos de cerca al principio y estar listos para interrumpir cualquier pelea que se vuelva demasiado violenta. Después de un mes, deberían estar listos para habitar el mismo corral permanentemente.

Necesidades de alimentos y agua

En la edad adulta, tanto las gallinas de Muscovy como las gallinas ponedoras pueden obtener una nutrición óptima a partir de pellets de capa de 15 o 16 por ciento de proteína. Los gallos y las gallinas ponedoras se benefician de los granos de rascado que contienen un mayor porcentaje de grasa y carbohidratos, ya que los pellets de capa contienen más minerales de los que necesitan. A diferencia de los pollos, los patos necesitan agua no sólo para beber sino para mantener la higiene. Lo ideal sería algo parecido a una cacerola con un peso dentro, ya que es lo suficientemente grande como para que un pato se bañe en ella, pero lo suficientemente poco profunda como para evitar que un pollo se ahogue en ella. También, mantenga un plato de agua cubierto en el que los patos no puedan nadar para los pollos.