Lo mejor que puedes hacer para ayudar a los mapaches huérfanos o a cualquier otro animal salvaje es dejarlo en manos de los expertos. Aprender la ubicación y la información de contacto de su centro local de rehabilitación de vida silvestre puede ser todo lo que puede hacer. Se necesita una habilidad especial para criar un bebé huérfano, particularmente uno salvaje.

¿Verdaderamente huérfano?

David Hitzig, director ejecutivo del Busch Wildlife Hospital de Florida, tiene un buen consejo para todo aquel que crea haber encontrado un animal bebé: “A menos que el bebé esté en peligro inminente, déjelo en paz”, dice. “La madre puede haberse alejado y está esperando su partida para poder regresar”. Es común que los mapaches tengan dos nidos. La madre puede estar moviendo a los bebés y está regresando. Hitzig recomienda que deje al bebé solo y que regrese en 12 horas, a menos que el animal esté herido o el clima sea muy frío, en cuyo caso regresaría en dos horas. No deje al bebé a la intemperie donde pueda ser encontrado por un ave de presa; métalo bajo los arbustos cercanos. Si el bebé sigue ahí cuando regreses, puedes asumir que ha sido abandonado.

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Condición corporal

Una pista para determinar si una criatura está realmente abandonada es la presencia de hormigas, moscas, huevos de mosca y garrapatas en el cuerpo. Si el bebé tiene lesiones obvias como una pierna rota, sangrado profuso, letargo extremo, comportamiento extraño como caminar en círculos, o una inclinación notable de la cabeza, necesitará encontrar un veterinario que le practique la eutanasia de inmediato a menos que haya un centro de rehabilitación cerca. Si un centro de rehabilitación está demasiado lejos para conducir, llame y obtenga instrucciones detalladas para proceder. Usando guantes para protegerse de las picaduras, limpie suavemente la suciedad y los parásitos externos con una toalla caliente. Mantenga a los bebés calientes. Si los ojos del bebé están abiertos, ya tiene los primeros dientes, así que tenga más cuidado. Los mapaches portan la rabia, así que tenga mucho cuidado con los kits de dientes.

Suministros

Ponerle a un biberón una tetina para bebés “prematuros”. Llénelo con Pedialyte, ya que necesitará rehidratar al bebé antes de empezar a alimentarlo. Después de tres o cuatro alimentaciones de Pedialyte con 30 minutos de diferencia, ofrezca leche de reemplazo. Compre la marca KMR, que es una fórmula de reemplazo para gatitos, ya que es la más adecuada para los bebés mapaches. Después de cada alimentación, estimule los genitales del bebé con un paño húmedo y caliente para estimular la eliminación.

Vivienda

Los kits deben ser alojados juntos en un área lo suficientemente grande como para designar un área de orinales. Forre este lugar con papel triturado y coloque un poco de hojas allí. Los kits pronto tendrán la idea. Destete a las 6 semanas de edad ofreciendo a los cachorros comida empapada en KMR o jugo de manzana. Con el tiempo se pueden añadir frutas a la mezcla. Siempre hay que suministrar agua fresca. No permita que se vinculen con usted, o usted mismo con ellos, su liberación en la naturaleza debe ser su objetivo. Quitarles el miedo a los humanos los pone en desventaja en la vida. Llévalos a paseos supervisados y permíteles “encontrar” trozos de alimentos naturales como semillas, nueces y fruta. Mueve sus viviendas seguras y cerradas al exterior cuando tengan unas 8 semanas de edad, y planea liberarlos dos o tres semanas después de eso.