Como cualquier animal exótico, una iguana mascota requiere un cuidado especializado. Las iguanas en cautiverio regularmente crecen hasta seis pies de largo y pesan cerca de 20 libras. La esperanza de vida promedio en cautiverio es de alrededor de 10 años, aunque las iguanas bien cuidadas pueden vivir 20 años o más. Antes de conseguir una iguana, pregúntese si puede comprometerse a largo plazo con un reptil grande.

Hábitat

Las iguanas son semi-arboreales, lo que significa que requieren tanto espacio en el suelo como algo para trepar. La Sociedad de la Iguana Verde recomienda que el recinto de una iguana sea al menos el doble de largo de su cuerpo y un mínimo de seis pies de alto. Puede alojar a una iguana bebé en un acuario u otro recinto pequeño, pero necesitará un recinto de tamaño completo dentro de un par de años. Nunca albergues dos iguanas juntas, especialmente si son de diferentes edades y tamaños.

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Calor y humedad

Las iguanas, como todos los reptiles, dependen de fuentes externas de calor para regular su temperatura corporal. La Sociedad de la Iguana Verde recomienda un lugar para tomar el sol directamente o con luz artificial que se mantenga a 90-95 F, y una temperatura ambiente de la jaula de 80 F. Las iguanas requieren ciclos diurnos y nocturnos claros, por lo que la jaula debe ser oscurecida por la noche. Las iguanas requieren un nivel de humedad constante de 60-75 por ciento. Instale un termómetro e higrómetro en la jaula pero lejos del contacto directo con la iguana.

Dieta

Las iguanas son herbívoras y requieren una gran variedad en sus dietas. Deben aprender acerca de la nutrición proporcionada por una amplia gama de plantas para asegurarse de que la dieta de su iguana está debidamente equilibrada. Las iguanas necesitan una proporción de calcio y fósforo de dos a uno. Regularmente escoge alimentos de seis categorías diferentes: verduras, otras verduras, frutas, granos, proteínas suplementarias y golosinas. Recuerde que algunas plantas son tóxicas para las iguanas, y nunca las alimente con proteínas animales. Algunos propietarios de iguanas proporcionan suplementos vitamínicos, mientras que otros consideran que una dieta equilibrada incluye todas las vitaminas necesarias. Las iguanas deben ser alimentadas diariamente, y naturalmente dejarán de comer cuando estén llenas. Se requiere un acceso constante a un recipiente de agua fresca, y algunos propietarios rocían la comida de sus iguanas con agua para fomentar la bebida.

Manipulación y domesticación

Empieza a manejar tu iguana cuando sea un bebé. El manejo diario es la mejor manera de domar una iguana y animarlo a confiar en ti. Sin embargo, demasiadas manipulaciones, especialmente en los primeros días, estresan a la iguana y fomentan la desconfianza. Permita que la iguana se adapte a su nuevo entorno durante unos días antes de manipularla.

Cuando estés listo para empezar a manejar tu iguana, muévete lenta y suavemente y deja que se ponga cómoda en tus manos antes de levantarla. En una habitación a prueba de iguanas, permite que la iguana te explore, poniéndose gradualmente más cómoda. Comienza con una sesión matutina o vespertina por día, añadiendo lentamente más sesiones a medida que la iguana muestre confianza. Con el tiempo, la mayoría de las iguanas se vuelven amigables y confiadas, buscando activamente la compañía de sus dueños. Algunos propietarios incluso son capaces de entrenar a sus iguanas con cajas de arena y correas. Como cualquier otra mascota, las iguanas responden bien a los refuerzos positivos y a los métodos de entrenamiento lentos pero persistentes.