Las polillas lunares son miembros de la familia de las polillas de la seda, Saturniidae, que incluye a las polillas más grandes de América del Norte. Debido a su inusual colorido, gran tamaño y facilidad de cuidado, estas polillas verdes suelen servir como insectos mascotas en el aula. Criar polillas lunares no es un proceso difícil; sólo hay que cumplir ciertos requisitos de cuidado.

Descripción de la Luna

Las polillas lunares están entre las más grandes de Norteamérica, con una envergadura alar que a veces llega a más de 4 pulgadas. Los adultos son de color verde pálido y están marcados con un color púrpura rosado y amarillo. Sus alas traseras son largas y retorcidas, añadiendo a la estética de las polillas. Las orugas son de verde claro a verde brillante con rayas amarillas; muestran tubérculos oscuros, rojizos y anaranjados en cada segmento del cuerpo. En su madurez, estas grandes orugas pueden alcanzar casi 3 pulgadas de largo y tienen cuerpos gruesos.

como criar huevos de polilla luna

Colocación de huevos

Las hembras de las polillas lunares depositan sus huevos en fuentes de alimento apropiadas, que varían de una región a otra. Las plantas huéspedes incluyen el abedul blanco, los árboles de la familia de las nueces, el nogal americano, el chicle y el caqui. El sitio web de entomología y nematología de la Universidad de Florida recomienda la goma dulce para la cría en cautiverio. Para criar los huevos, colóquelos cuidadosamente en una placa de Petri o en un recipiente de plástico para alimentos. Los huevos se cubren con una sustancia adhesiva marrón que los asegura a la superficie en la que la hembra los depositó. Cuidadosamente remuévalos de la hoja, ya que la hoja se marchitará en el contenedor. Las crías comienzan a emerger en aproximadamente 10 días.

Pequeñas larvas

Cuando empiece a notar las crías, recoja hojas frescas de una de las plantas huéspedes de la luna y colóquelas en su acuario de espera. Otra opción es una rama sana de una planta huésped. Lleva un registro de cuántas crías hay para asegurarte de que las metes todas en el acuario. Las crías miden menos de un cuarto de pulgada de largo y pueden ser difíciles de ver. Transfiere las larvas al acuario con un pincel colocándolo delante de ellas y cepillándolas suavemente o usando tu dedo para animarlas a que se arrastren hasta las cerdas. Otra opción es colocar una toalla de papel frente a las larvas que se retuercen y dejarlas que se arrastren sobre ella, luego colocarla en el acuario y dejarlas que se arrastren.

Hábitat hogareño

Un acuario con una tapa de malla ajustada puede ser el hábitat ideal para las larvas que se retuercen una vez que emergen de sus huevos. Un acuario le permite colocar ramas enteras de comida y ofrece ventilación mientras mantiene a sus bebés bajo control. Un acuario también sirve como un recinto adecuado para que las orugas pupen. El acuario no necesita ser elegante; simplemente una rama de su comida favorita con el corte pegado en un recipiente de agua. Cambie el suministro de comida al menos una vez al día y limpie el recipiente de agua en el que está el tallo de la planta. Limpia el frasco, caca de oruga, dos veces al día. A medida que las orugas empiezan a crecer y a pasar por los estadios, es posible que tenga que separarlas en diferentes contenedores para evitar la superpoblación.

La transformación

Una vez que las orugas comiencen a disminuir su velocidad en el buffet de todo lo que puedas comer, comenzarán a adquirir un color rojo más intenso y a hacer girar los capullos en los que van a pupar. Coloca una rama con suficientes hojas para cada larva; las polillas lunares típicamente envuelven sus capullos en hojas. Durante la etapa de pupa, mantenga el acuario húmedo colocando una esponja mojada en el fondo y cubriendo la mayor parte de la tapa con un pedazo de plástico. También tendrás que mantener el recinto húmedo para los adultos emergentes. Los adultos no se alimentan; libéralos para que puedan cumplir su única misión: el apareamiento.