Si sabes que la madre de los conejos domésticos está muerta o gravemente enferma, puedes intentar criar los kits, como se llaman. Si crees que la madre está descuidando a sus bebés, esa es otra historia. Las madres conejas dejan a sus crías en paz, excepto para alimentarlas dos veces al día. Si te encargas del cuidado de los conejos huérfanos, la buena noticia es que crecen rápidamente.

Calostro

Si la madre coneja murió poco después de dar a luz, debes asegurarte de que los bebés reciban calostro, la primera leche con nutrientes. Su veterinario debe proporcionarle calostro o pastillas de calostro para mezclar en la fórmula. Pregunte a su veterinario cuánto tiempo debe alimentar al calostro. Siempre lávese y séquese bien las manos antes de alimentar a los bebés.

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Alimentación

Mientras que el sustituto de leche comercial para gatitos y cachorros está disponible, no es así con la leche de conejo. La leche de conejo es muy rica en proteínas. La Extensión de la Universidad de Florida recomienda una fórmula de reemplazo de leche de conejo que consiste en 2 tazas de leche del 2 por ciento, 2 yemas de huevo, 2 cucharadas de leche en polvo, 2 cucharadas de jarabe de maíz y 1 cucharadita de harina de huesos. Después de mezclar bien los ingredientes, colóquelos en el refrigerador. Saque sólo lo que necesite para cada alimentación, generalmente alrededor de 1/4 de taza. Antes de alimentarlo, caliente la fórmula a 90 grados F. Use un termómetro para asegurarse de que la temperatura sea la correcta, ya que las temperaturas más altas pueden quemar el sistema gastrointestinal de los bebés. Alimente a los bebés por la mañana y por la noche, colocando la fórmula en un gotero para los menores de 2 semanas y un biberón para los más grandes. Sosteniendo al bebé en posición vertical, aliméntelo sólo con la cantidad que consuma. Si aprieta los labios, significa que todavía quiere chupar y comer.

Caja de nidos

Una madre coneja construye un nido para sus bebés, que consiste en piel que ha sacado de su cuerpo y heno o material similar. Puede construir un nido similar usando algodón limpio si no hay piel de conejo disponible. Mantenga el nido en una habitación aislada y tranquila, lejos de otras mascotas. La temperatura debe oscilar entre 75 y 78 grados. Múltiples conejos pueden acurrucarse juntos para calentarse. Si cuida a un solo bebé, la Universidad de Miami recomienda envolver una botella de agua caliente en una toalla suave para mantenerlo cómodo.

Eliminación

Hasta que el kit tenga 2 semanas, requiere estimulación para orinar y defecar. La madre lamería suavemente el abdomen y los genitales del bebé después de alimentarlo para estimular su eliminación. Puede tomar la punta de su dedo limpio y húmedo o usar una bola de algodón húmeda y frotar suavemente el área hasta que el bebé orine y haga caca. Si el bebé experimenta diarrea, llame a su veterinario de inmediato. La diarrea puede matar rápidamente los kits.

Alimentos sólidos y destete

Una vez que los conejitos abran los ojos, a las 2 semanas, puedes empezar a introducirlos en los alimentos sólidos. Puedes alimentar a los pequeños con el mismo tipo de comida con la que alimentas a los conejos adultos: heno de hierba o de fleo y pellets comerciales. También necesitas encontrar un cecotropo – un tipo especial de caca de conejo – de un conejo sano para mezclar en su fórmula más o menos al mismo tiempo que empiezas a alimentarlos con sólidos. Esto introduce bacterias saludables en el intestino. Para cuando los kits tienen unas 6 semanas, puedes empezar a destetarlos. Comienza a agregar más agua a su fórmula, aumentando la cantidad gradualmente hasta que sea principalmente agua. Para ese momento, los kits están comiendo alimentos sólidos y ya no están interesados en la lactancia.

Conejos salvajes

Las madres de conejos salvajes pasan poco tiempo con sus bebés. Se mantienen alejadas del nido, así que cualquier depredador potencial va tras ellas en lugar de los equipos. No molestes a los equipos salvajes a menos que estés seguro de que su madre está muerta. Llama a un rehabilitador de vida silvestre local, ya que puede ser ilegal en tu estado criar animales salvajes. Su veterinario o el refugio de animales local puede proporcionarle una persona de contacto.