Los cerdos son los favoritos de las granjas como fuente de alimento rentable, engordando más rápido y con menos alimento que la mayoría de los otros animales de carne. Un cerdo de carnicería puede alimentar a una familia de cinco personas durante un año, y las operaciones porcinas a pequeña escala, una vez llamadas “levantadores de hipotecas” por su potencial de ganancias en las granjas pequeñas, ofrecen a los individuos creativos una fuente de ingresos. Aunque es relativamente fácil de criar en un sistema establecido, hay consideraciones de costo que los criadores de cerdos y los colonos deben afrontar.

Pig Out

Los apetitos voraces de los cerdos son más que una caricatura cultural… a los cerdos les encanta comer. Aunque tienen una tasa de conversión de alimentos favorable a las ganancias, sus necesidades alimenticias no son insignificantes; de hecho, alimentar a un cerdo destinado a la carne es potencialmente el mayor costo de un criador de cerdos. Los costos de los alimentos son variables y están sujetos a la inflación, con las diferencias de precios convencionales frente a los orgánicos y los suplementos disponibles que afectan a las cifras finales. En 2012, el alimento convencional costaba unos 30 centavos la libra y el orgánico un promedio de 80 centavos la libra. Un solo cerdo consumió un promedio de 800 libras de alimento en el tiempo requerido para alcanzar el peso de la matanza, por lo que un cerdo consumirá más de 200 dólares en alimento.

como criar cerdos y los costos

Riega tu cerdo

Los cerdos no pueden sudar. Necesitan mucha agua para mantenerse frescos y mantener sus funciones biológicas. De hecho, un cerdo al que se le niegue el agua morirá en cuestión de horas, y la limpieza inadecuada del agua es una fuente potencial de enfermedades patógenas. Para cuando un cerdo haya alcanzado el peso final, necesitará de 3 a 5 galones de agua limpia cada día. Los precios del agua son muy variables, desde el agua de pozo gratis hasta los precios del agua de la ciudad de un municipio local, por lo que los costos de hidratación sólo pueden ser calculados caso por caso. Las fuentes de agua alternativas, como los sistemas de recogida de agua de lluvia/almacenamiento en cisternas o las masas de agua in situ pueden compensar en gran medida los costos del agua.

Pig Pen

Uno de los mayores retos de la cría de cerdos es mantener a los cerdos: Estas criaturas altamente inteligentes son hábiles artistas del escape que requieren una contención adecuada para evitar su loca carrera hacia el bosque. Técnicamente, un cerdo sólo necesita un espacio de 3 metros cuadrados para vivir, por lo que un recinto minimalista es posible – aunque muchos prefieren pastorear a sus cerdos para disminuir la acumulación de residuos y compensar los costos de alimentación. El cercado eléctrico es un sistema de contención popular, aunque los costos de este sistema superan los 200 dólares. El cercado de paneles para cerdos es otra opción, con una sección de 16 pies que cuesta alrededor de 20 dólares.

Al matadero

Los cerdos criados para la alimentación requieren un último e importante conjunto de costos: El procesamiento. La matanza y carnicería casera es una solución para las fuentes de alimento de la familia, pero la mayoría de los estados requieren que las instalaciones inspeccionadas por la USDA manejen cualquier carne destinada a la venta pública. El sacrificio de un cerdo cuesta alrededor de 50 dólares, la carnicería alrededor de 150 dólares y el procesamiento posterior, como la elaboración de salchichas o la preparación de tocino y jamón, alrededor de 60 dólares. Las decisiones informadas tomadas con un procesador de confianza pueden reducir los costos, pero el precio promedio del procesamiento de un cerdo probablemente oscile entre 250 y 300 dólares.