Aunque los hábitos de apareamiento y la biología de las aves varían según la especie, ciertos atributos físicos y de comportamiento son virtualmente universales. Cuando se trata del apareamiento, esto significa que la forma en que los machos impregnan a las hembras es generalmente la misma de una especie a otra, a pesar de las pequeñas variaciones. Típicamente, los hábitos reproductivos de las aves son considerablemente diferentes de los de los mamíferos, hasta los órganos que lo hacen posible.

Órganos de reproducción

Mientras que los pájaros tienen los mismos órganos internos que permiten a criaturas como los humanos concebir, como los testículos y los ovarios, un órgano está a menudo visiblemente ausente: el pene. En la mayoría de las especies, los machos no tienen penes, y sus testículos están alojados en lo profundo del cuerpo en lugar de en un escroto colgante. Esto significa que, desde el exterior, los machos y las hembras a menudo no se distinguen por sus genitales, y deben ser identificados por otros marcadores físicos como los patrones de color. Mientras que las hembras producen sus óvulos a través de un ovario, generalmente sólo tienen uno, el ovario izquierdo, en lugar de dos.

como conciben los pajaros

Hábitos de apareamiento

El comportamiento que conduce al apareamiento y la concepción también varía según la especie, y algunos pueden ser muy discriminatorios. Algunas especies de pájaros, como los periquitos, se aparean de por vida y permanecen monógamos, mientras que otros son promiscuos. Los periquitos también demuestran cómo ciertos tipos de pájaros pueden ser particulares en cuanto a dónde y cuándo se aparean, ya que tienen estaciones de apareamiento distintas y prefieren copular en áreas privadas. En la naturaleza, esto incluye lugares como troncos huecos y árboles, mientras que en cautiverio puede requerir el uso de una caja de nidos.

El Beso Cloacal

Debido a que la mayoría de las aves no tienen penes, el acto sexual y la consiguiente concepción son ligeramente diferentes que en un mamífero. Liberan esperma de la cloaca, una pequeña abertura posterior. Las hembras también tienen una cloaca, que utilizan para recibir el esperma. La cópula no es penetrante, y dura sólo unos segundos. Este acto, coloquialmente conocido como “beso de cloaca”, es cuando un macho monta a una hembra, torciendo su cola debajo de la de ella y alineando sus cloacas para poder inseminarla. Su esperma fertiliza el óvulo producido por el ovario de ella, después de lo cual su cuerpo lo recubre en su cáscara protectora.

Comportamiento post-concepción

Aunque la concepción tiene lugar dentro del cuerpo de la hembra cuando su óvulo es fertilizado, el polluelo no ha nacido técnicamente. Después de que el huevo recibe su cáscara dentro del cuerpo de la hembra, lo expulsa de su cloaca, un proceso que puede tomar sólo unos segundos o varios minutos. El oviducto carnoso que se encuentra dentro de la cloaca se expande y contrae para evitar que el huevo se contamine con heces u otros desechos corporales que puedan adherirse a la cloaca, por lo que el huevo se pone limpio e higiénico. El embrión madura dentro del huevo, que es incubado por uno o ambos padres, hasta que se ha desarrollado lo suficiente como para eclosionar y sobrevivir al aire libre.