Los camellos son famosos por sus jorobas, que les permiten pasar largos períodos sin comer ni beber bajo el caliente sol del desierto. Sus cuerpos tienen muchas adaptaciones que les permiten estar sin agua durante cuatro días o más. Para empezar, el contenido de sus jorobas es una reserva de energía entre las comidas. Las patas de un camello también están adaptadas para ayudarle a sobrevivir en entornos desérticos escabrosos.

Medio ambiente

Los camellos provienen de algunos de los entornos más duros del mundo. Se originaron en el caluroso y seco desierto del Sahara en el norte de África y en el áspero y escarpado desierto de Gobi, situado en partes de Asia oriental y central. Las temperaturas diurnas en estas zonas superan habitualmente los 100 grados Fahrenheit, mientras que las noches desérticas pueden descender bajo cero en invierno, bajando hasta los 20 grados Fahrenheit bajo cero en el Gobi. El terreno en estas áreas es mayormente arena o suelo duro y rocoso.

como ayudan las pezunas de un camello

Estructura del pie

Las patas de un camello no son en realidad pezuñas, pero cada dedo tiene una uña dura que da la impresión de una pezuña. Los grandes y anchos pies están divididos por la mitad, y las mitades están unidas por debajo por una red. Cada pie se extiende y se aplana a medida que el camello pone su peso sobre él. Las almohadillas de las patas de un camello están cubiertas por gruesas y protectoras suelas. Dentro de cada pie, hacia el talón, hay una gruesa bola de grasa.

Beneficios

La estructura de la pata de camello está bien adaptada al entorno de la criatura. Los dedos anchos y extendidos impiden que el camello se hunda en las arenas sueltas y movedizas, y la cincha entre los dedos los une en una sola superficie para resistir aún más el hundimiento. La gruesa suela proporciona una barrera contra las arenas calientes del desierto, protegiendo al camello de quemarse mientras camina. La bola interna de grasa también ayuda, ya que tiene un efecto de insulto y amortiguación.

Preocupaciones

Aunque el pie suave y flexible del camello es ideal para caminar en un desierto caliente y arenoso, la misma suavidad que lo hace bueno allí lo hace vulnerable a varios peligros. Los camellos domésticos que llevan cargas a largas distancias pueden terminar cojeando con los pies hinchados por caminar en caminos duros e intransitables. La suela blanda también corre el riesgo de sufrir lesiones por rocas afiladas, trozos de alambre, vidrio y otros peligros similares. La desinfección de las heridas puede ayudar, así como envolver el pie con una cubierta protectora.