Los milpiés son una elección de compañía atípica, pero si encuentras fascinantes a estos espeluznantes insectos, te alegrará saber que son simples de mantener como mascotas y abundantes en la naturaleza. Los milpiés no necesitan horas de atención cada día, pero puede que te encuentres estudiando su peculiar comportamiento cada vez que tengas la oportunidad.

Dónde encontrar a los milpiés

Los milpiés viven en lugares oscuros con tierra húmeda. Puedes encontrar milpiés debajo de casi cualquier roca o tronco en un entorno natural durante los meses más cálidos, especialmente después de una lluvia. Los milpiés no estarán fuera durante el invierno. Para encontrar a su mascota milpiés, déle la vuelta a una roca grande o a un tronco húmedo y busque algunas criaturas de color oscuro y muy rizadas. Puedes meter a tu mascota milpiés en un frasco de recolección de insectos con un poco de tierra húmeda y mantenerlo allí hasta que lo lleves a su nuevo hogar.

Milpies de florida

Estableciendo un hogar para su milpiés

Un terrario es la mejor opción para tu milpiés. Un acuario de vidrio o plástico, o incluso un contenedor de plástico, funciona bien. El terrario debe ser al menos tres veces más largo, ancho y alto que el milpiés. Tu terrario necesitará una capa de sustrato, rocas y troncos bajo los cuales se pueda esconder tu milpiés. Una tierra para macetas sin pesticidas ni fertilizantes es un buen sustrato. Mezclar una parte de vermiculita por cada 10 partes de tierra ayuda a mantenerla aireada. Añadir una capa de mantillo para tiendas de animales o grava bajo la tierra también evita que se convierta en barro. Puedes agregar plantas ornamentales a tu terrario, aunque no son necesarias. Tu terrario debe tener agujeros de aire para que los gases puedan ser intercambiados, pero no tan grandes que tu milpiés pueda escapar a través de ellos. Una tapa bien ajustada en tu terrario mantiene a tus milpiés contenidos. Rocía tu terrario diariamente con agua desclorada para mantener el suelo húmedo.

Alimentando a su mascota Milpiés

Los milpiés se alimentan de vegetación en descomposición, así que tendrás que proveer esto en su hábitat. Las frutas y verduras, especialmente las de hoja verde, son buenas opciones para tu milpiés. Simplemente deja la comida en el terrario durante unos días; cuando empiece a descomponerse, el olor de la vegetación en descomposición atraerá a tu milpiés a su cena. Utiliza una guía de campo para identificar la especie de milpiés que has encontrado para saber si es herbívoro o carnívoro. La mayoría de los milpiés son herbívoros, pero si tu milpiés es carnívoro, necesitarás alimentarlo con proteínas animales, por ejemplo moscas o grillos muertos.

Interactuando con tu milpiés

Los milpiés son mayormente nocturnos, así que no esperes que hagan mucho durante el día. Si quieres observar a tu mascota milpiés en su tiempo activo, puedes cubrir la luz de una linterna con un pedazo de celofán rojo y usar eso para observar a tus criaturas. La luz roja te permitirá ver pero no molestará a tu milpiés.

Ciclo de vida del milpiés

Los milpiés salen de los huevos. La madre milpiés cuida de las crías durante un corto tiempo antes de que salgan solos. Los milpiés crecen por muda, se desprenden de su exoesqueleto y forman uno nuevo, así que si ves lo que parece un milpiés muerto en tu terrario, no te alarmes. Cada vez que un milpiés muda, se le agregan más segmentos a su cuerpo, así que ten esto en cuenta al elegir el tamaño de tu terrario. Los milpiés pueden vivir varios años y crecer durante toda su vida.