Los animales suelen ser nombrados por sus tácticas defensivas y adaptaciones. Así como los dragones con volantes (Chlamydosaurus kinghii) usan sus volantes para disuadir a los depredadores, las ranas venenosas de dardo (Dendrobates sp.) están cubiertas de secreciones tóxicas y las tortugas mordedoras (Chelydra serpentina) muerden rápidamente, los dragones barbudo del interior (Pogona vitticeps) usan sus barbas bien adaptadas para asustar a los depredadores. Incluso en cautiverio, donde se destacan por su naturaleza dócil, un dragón barbudo asustado puede lanzar su barba contra su cuidador.

Hábitat y Depredadores

Los dragones barbudo continentales son nativos del árido interior de Australia, aunque se encuentran especies estrechamente relacionadas en todo el continente. Un número de depredadores se encuentran en toda esta área de distribución, pero los depredadores más importantes de los dragones barbudos son los goannas, serpientes, halcones y dingos. Además, los dragones barbudos son a veces caníbales en cautiverio, y sus contrapartes salvajes pueden consumir otros dragones barbudos de vez en cuando.

como asustan los dragones barbudos a los depredadores

Camuflaje

La primera línea de defensa para los dragones barbudos es permanecer sin ser detectados por los depredadores. Los dragones barbudos son de un color muy parecido al de su hábitat circundante, y su cuerpo cubierto de chichones y púas rompe aún más su silueta. Los dragones barbudos permanecen inmóviles durante largos períodos de tiempo, por lo que el movimiento tampoco los delata. Desafortunadamente para los lagartos, el camuflaje no siempre es efectivo contra las aves, o los depredadores como los dingos y goannas, que cazan por olfato.

La Barba

Los dragones barbudos tienen una bolsa extensible bajo la mandíbula inferior. Cuando se alarmen, los lagartos barbudos pueden inflar la barba enormemente, haciendo que su cabeza parezca mucho más grande de lo normal. A menudo, los machos tienen barbas más oscuras que las hembras, aunque el color de la barba puede cambiar con el humor y el comportamiento de los lagartos; durante la cópula o los encuentros depredadores, la barba a menudo se vuelve negra. Los dragones barbudos también usan sus barbas para intimidar a sus congéneres durante los encuentros territoriales.

Gaping and Biting

Los dragones barbudos suelen abrir la boca al mostrar la barba, un comportamiento que se denomina “gaping”. Esto se usa como una amenaza, pero si un depredador o un lagarto rival se acerca demasiado, los dragones barbudos pueden y morderán con fuerza. A veces, los dragones barbudo cierran sus bocas y mueven sus cabezas arriba y abajo para intimidar a una amenaza o competidor. Evidencias recientes sugieren que los dragones barbudos tienen glándulas venenosas primitivas, pero no se sabe si cumple una función defensiva. Las mordeduras de dragón barbudo no se consideran dañinas para los humanos y no presentan efectos a largo plazo sobre la salud.

Aplanamiento del cuerpo y las espinas dorsales

Simultáneamente con sus despliegues de barba, los dragones barbudos aplanarán sus cuerpos. Esto hace que los dragones barbudos parezcan mucho más grandes, con la esperanza de disuadir a los posibles depredadores. Aunque las púas no son afiladas, parecen armas formidables, y los depredadores pueden huir de un paquete tan espinoso.