Las hormigas de fuego se encuentran en una variedad de hábitos globales, incluyendo la parte sur de los Estados Unidos, América del Sur, Asia y Australia. Son una especie invasora, y cuando entran en contacto con los humanos, pueden impactar nuestras vidas de varias maneras. La irritación y la alarma ante su presencia son dos formas comunes de afectar a los humanos, pero también pueden suponer un riesgo para la salud.

Depredación

Las hormigas de fuego comen, entre otras cosas, otros insectos. Así que, dondequiera que haya hormigas de fuego, suele haber una disminución de los insectos que viven en el suelo, incluyendo las plagas que se alimentan de plantas. Esto puede tener una influencia positiva en el ecosistema local de las zonas agrícolas.

como afectan las hormigas de fuego a los humanos

Molestia

Las colonias de hormigas de fuego forman montículos, que pueden ser antiestéticos, especialmente en un césped impecable. Los montículos de hormigas de fuego también pueden causar alarma, especialmente en casas con mascotas, ya que una pata o hocico inquisitivo puede abrir un montículo, haciendo que las hormigas salgan.

Picadura dolorosa

Además de los antiestéticos montículos, las hormigas de fuego tienen una dolorosa picadura. Aunque es dolorosa, la mordedura debería ser inofensiva para un adulto sano. Sin embargo, los niños pequeños y los ancianos pueden correr un mayor riesgo de ser picados por una hormiga de fuego. La gravedad y el nivel de dolor de una picadura de hormiga de fuego son comparables a los de una abeja, pero la picadura de una hormiga de fuego no es punzante, lo que significa que puede producir múltiples picaduras sin morir.

Lesiones

Algunas picaduras de hormigas de fuego pueden convertirse en lesiones elevadas, que son antiestéticas, dolorosas y propensas a la infección. Las lesiones típicamente mueren después de una semana más o menos, pero dejan cicatrices superficiales durante un mes y a veces más. Las lesiones son rojas, con una punta blanca.

Invasión

Típicamente, las hormigas de fuego sólo se vuelven agresivas cuando su montículo es perturbado, aunque se ha sabido que abandonan el nido e invaden los hábitats humanos. Las hormigas de fuego también pueden atacar en grandes cantidades, poniendo en peligro la vida de los niños, los débiles y los ancianos. Normalmente se necesitan soluciones profesionales de control de plagas para la invasión de las hormigas de fuego.

Muerte

En los casos en que un adulto sano recibe múltiples picaduras de hormigas de fuego, o un niño vulnerable o una persona mayor recibe un número menor de picaduras, puede producirse la muerte, aunque esto es poco frecuente. En 1999, dos asilos de ancianos en Misisipí fueron invadidos por las hormigas de fuego, lo que provocó la muerte de dos pacientes, uno de cada hogar. Los trabajadores de la casa encontraron rastros de hormigas que iban desde un montículo fuera de la residencia de ancianos hasta las camas de las víctimas.