Animales muy inteligentes y sociales, los cerdos son grandes compañeros… para aquellos dispuestos a poner el tiempo y el esfuerzo en criar estas adorables pero poco convencionales mascotas. Les encanta acurrucarse, responden bien al entrenamiento y son más limpios de lo que su reputación llevaría a muchos a creer. Sin embargo un cerdo no se comporta en los métodos más familiares de perros y gatos , y requiere de cuidados especializados y enfocados durante toda su vida, que puede durar de 10 a 15 años.

Una pequeña camada

Las cerdas pasan alrededor de 115 días, o casi cuatro meses, en gestación, y dan a luz a camadas de unos 10 lechones. Cuando es casi la hora del parto, la cerda forma una “línea de leche” a lo largo de sus pezones, y comienza a mostrar un comportamiento de anidación. No la acorrale demasiado durante este tiempo, pero vigílela de cerca, y esté preparada cuando comience a dar a luz.

lista de alimentos que comen los cerdos salvajes

Los lechones recién nacidos tienen problemas para mantener su temperatura corporal , y necesitarán mantas calientes y posiblemente una lámpara calefactora, dependiendo de donde vivan y de la época del año. Un veterinario debería estar a mano durante el parto, ya que una cerda madre podría sobrecalentarse, o los lechones podrían ser aplastados o heridos si la madre se voltea accidentalmente sobre ellos. Una nueva madre cerda también suele ser muy protectora con sus lechones, e incluso la madre cerda más amistosa puede morder si está ansiosa por sus crías.

Advertencias

  • Mientras que el costo diario de mantenimiento de un cerdo es más bajo que el de otras mascotas, las facturas del veterinario son mucho más altas. Los cerdos requerirán atención especializada de un veterinario familiarizado con estos animales y su cuidado.

Cerdos lactantes

De tres a cuatro semanas de edad los lechones permanecen bajo el cuidado de su madre. También llamados “lechones”, consumirán sólo leche de la cerda. Para ello necesitarán un acceso constante y fácil a la madre, que normalmente se acostará a su lado para alimentar a sus crías. Es común que una madre cerda gruñe mientras se alimenta; mientras que los lechones lactantes no son los más gentiles de las crías, no le hacen daño, a pesar del ruido.

La primera comida de sus vidas es una de las más importantes para los lechones recién nacidos . La leche de una madre cerda incluye “calostro”, una leche particularmente grasosa llena de anticuerpos y mucha nutrición para que los lechones tengan un comienzo saludable. Mantenga la caja de nidos caliente y limpia para evitar que cualquier posible enfermedad contamine a los bebés.

La cama para su cerda y los lechones recién nacidos puede incluir paja, heno, papel triturado o mantas. Tanto la madre como los cerditos intentarán escarbar y acurrucarse bajo su cama, y algunos sustratos como el aserrín no permiten este comportamiento natural. A esta temprana edad, se recomienda la vacunación de los lechones.

Lechones destetados

Los cerdos mascota no son muy diferentes a los niños pequeños; pueden ser obstinados, exigentes y fácilmente aburridos . Responden mejor a las recompensas e incentivos cuando se les entrena, y requieren mucha atención y ejercicio. A los cerdos les encanta acurrucarse y aceptan con entusiasmo los frotamientos de estómago y los rasguños. Si se les presenta y socializa con cuidado, se llevarán bien con otros cerdos, así como con perros, gatos y otros animales de compañía.

Advertencias

  • La socialización adecuada entre los cerdos y otros animales en el hogar no puede ser subestimada: los cerdos como mascotas tienen muy pocas defensas, y un perro agresivo puede herirlos gravemente. Conozca la personalidad de cada una de sus mascotas antes de presentarlas, y hágalo en un ambiente seguro, sin perder de vista su estado de ánimo.

Durante y justo después del destete es un gran momento para introducir a tu cerdo mascota en conceptos como los descansos para ir al baño y las cajas de arena, el entrenamiento de cajas y el juego con juguetes. Estimula su amor por el aprendizaje y la comida proporcionándole juguetes de regalo, similares a los que le darías a un perro, para que practique el arraigo y la resolución de problemas.

Es en este momento cuando la trasladarás a su principal fuente de alimento: alimento para cerdos disponible comercialmente, normalmente en forma de pellets, verduras frescas y heno de fleo. Los cerdos también echarán raíces en el suelo para obtener hierba y raíces nuevas y tiernas. Nunca alimente a un cerdo con comida para perros , ya que la cantidad de proteínas y grasas es mala para su salud y peso.

Madurez sexual

Un cerdo adulto no es una mascota de talla única. Pueden variar en tamaño desde 50 libras hasta 200 cuando están completamente maduros; entre 4 y 20 años. Por supuesto, sólo porque no alcancen su madurez de tamaño completo hasta los cuatro años, eso no les impide experimentar la pubertad, al igual que los humanos.

Los cerdos domésticos están sexualmente maduros a las 8 semanas de edad, y las cerdas alcanzan la madurez justo después de ser destetadas, o alrededor de cuatro meses. Los machos intáctos jorobarán, como un perro macho, cualquier cosa que puedan montar, y también marcarán su territorio con fluidos de olor desagradable. Las hembras intactas entran en celo cada 21 días, y tienden a ser mucho menos vigilantes con el entrenamiento en el baño. Para su salud y su cordura, es mejor esterilizar o castrar a su cerdo mascota; especialmente si son mascotas de interior.

Vejez

Aunque los informes sobre la duración de la vida de los cerdos como mascotas varían, se acepta generalmente que 10 a 15 años es geriátrico. A medida que los cerdos envejecen, su vista comienza a fallar. A veces esto puede comenzar sin que los dueños se den cuenta, ya que su sentido del olfato sigue siendo muy agudo. Los cerdos mayores pueden experimentar problemas de incontinencia, pérdida de dientes y artritis.

Al igual que otros animales de compañía, puede llegar un momento en el que la calidad de vida de su cerdo ya no sea agradable. Es una decisión difícil, pero que todo dueño de una mascota debe considerar en un momento u otro. Con un veterinario bien informado, el paso de su cerdo puede ser mucho menos estresante de lo que parece, tanto para usted como para su amigo de cuatro patas. Considere sus opciones, y asegúrese de traerlo para chequeos frecuentes cuando llegue a la ancianidad. A pesar de su edad, le seguirán gustando sus juguetes, sus arañazos y su compañía.