Los pequeños murciélagos marrones se llaman así por su pequeño tamaño. Los murciélagos pueden pesar hasta media onza y miden un promedio de casi 3 1/2 pulgadas de largo. Los murciélagos marrones pequeños viven en la mayor parte de América del Norte, haciendo sus hogares en cuevas, árboles, pilas de madera o bajo las rocas. Los murciélagos marrones pequeños tienen un ciclo de vida poco común porque pueden aparearse incluso mientras hibernan y retrasar el embarazo.

Reproducción

Los pequeños murciélagos marrones generalmente se aparean antes del invierno en el mismo sitio donde pronto hibernarán. Mientras que los murciélagos machos y hembras suelen estar despiertos durante el apareamiento, los murciélagos machos también pueden aparearse con las hembras que ya han comenzado a hibernar. El apareamiento de los murciélagos marrones pequeños es aleatorio, y ambos sexos pueden copular con varios murciélagos durante la temporada de apareamiento. Aunque los animales se aparean a finales del otoño, las hembras de murciélago retrasan la ovulación y mantienen el esperma durante casi siete meses antes de quedar embarazadas en la primavera. Las hembras están preñadas durante 50 a 60 días.

ciclo de vida del pequeno murcielago marron

Nacimiento y vida temprana

Los pequeños murciélagos marrones nacen en la primavera en colonias de cría que pueden albergar a miles de murciélagos madre y bebés. Las hembras dan a luz a un solo murciélago durante cada ciclo de reproducción. Durante el nacimiento, la madre murciélago se cuelga del lado derecho. Después de nacer, el murciélago bebé se sujeta a la teta de su madre para amamantarse. Los pequeños murciélagos bebés marrones se amamantan durante unas dos semanas. Los murciélagos bebés pueden oír tan bien como sus homólogos adultos cuando llegan a los 13 días de edad. A las 3 semanas de edad, el bebé tiene dientes y es capaz de volar y encontrar su propia comida.

Vida adulta

Los pequeños murciélagos marrones adultos viven en dormideros de día durante las horas de luz y dormideros de noche después del anochecer. Para que un dormidero sea adecuado, la temperatura del aire debe permanecer casi igual en todo momento. Los dormideros diurnos suelen tener poca o ninguna luz y proporcionan un refugio protegido, mientras que los dormideros nocturnos suelen ser zonas cerradas donde se agrupan muchos murciélagos. Los animales cazan durante la noche, principalmente depredando pequeños insectos como la mosca de las piedras y la mosca de la maya. Capturan su alimento con los dientes o utilizando su cola o sus alas para atrapar insectos.

Hibernación

A finales del otoño, los pequeños murciélagos pardos se preparan para la hibernación encontrando un lugar adecuado como una cueva o una mina. Los primeros animales que llegan comienzan a pulular alrededor del nido para ayudar a otros murciélagos a encontrarlo. Los murciélagos adultos suelen ser los primeros en llegar, seguidos por las hembras. Los pequeños murciélagos marrones hibernan entre septiembre y octubre, emergiendo alrededor de abril. A veces se despiertan cada pocas semanas durante la hibernación y vuelan si la noche es cálida, pero no se alimentan. Las reservas de grasa proporcionan a los animales energía durante la hibernación.

Muerte

Los pequeños murciélagos pardos viven un promedio de seis a siete años, aunque se sabe que algunos han sobrevivido más de 10 años. La capacidad de los murciélagos para encontrar alimento en muchas zonas y utilizar varios lugares como dormideros les permite sobrevivir a las condiciones y climas cambiantes. Los machos generalmente viven más tiempo que las hembras. Un murciélago marrón pequeño tiene más probabilidades de perecer durante su primer invierno, ya que los murciélagos más jóvenes pesan menos que los adultos y tienen menos grasa almacenada. Además, las perturbaciones durante la hibernación, como las intrusiones de los seres humanos, pueden a veces causar la mortalidad.