El grillo de Jerusalén es uno de los insectos más grandes. Crece hasta 2 pulgadas de largo. Su cuerpo tiene bandas anaranjadas y negras. Este insecto tiene una cabeza calva, brillante, grande, casi humana, de color marrón, con un tamaño desproporcionado con respecto al resto de su cuerpo. Su cabeza tiene mandíbulas y mandíbulas fuertes, y pequeños ojos compuestos. Comienza su vida de la misma manera que muchos otros insectos: Nace de un huevo.

El tambor comienza a aparearse

Los grillos de Jerusalén alteran sus hábitos de comunicación durante la temporada de apareamiento. Abandonan su habitual comunicación de “vibración” y adoptan el tamboreo – descrito con mayor precisión como el golpeteo de sus abdómenes en el suelo – cuando son superados por el deseo de procrear. Los machos y las hembras participan en el tamboreo, señalándose mutuamente cuando están listos para la acción. Es una de las pocas veces durante el año en que los grillos de Jerusalén pasan mucho tiempo sobre la tierra: La mayor parte del año, estos insectos viven debajo del suelo.

ciclo de vida del grillo de jerusalen

Apareamiento fatal

La hembra usa su vulva para arrancar el saco de esperma blanco del macho y colocarlo sobre ella misma. Este saco de esperma es llevado en su cuerpo mientras ocurre la fertilización del óvulo. Este proceso de absorción de todos los espermatozoides en su cuerpo y, por consiguiente, los óvulos no es instantáneo. Puede llevar semanas. Para el macho, el acto de reproducción es a menudo un final. Una vez que tiene lo que quiere reproductivamente, la hembra a menudo se come al macho, que está temporalmente debilitado por el acto. Algunos machos permanecen lo suficientemente alerta para evitar sus avances mortales. La mayoría de ellos no lo hace.

Colocación de huevos y desarrollo

Una vez fertilizados, la hembra pone los huevos, de aproximadamente 1/8 de pulgada de largo, en un nido masivo de 6 a 10 pulgadas debajo del suelo. Los huevos son de color blanco y de forma ovalada. Ella ha preparado el “nido” forrándolo con una sustancia blanca y espesa de tipo aglutinante que ella misma produce. El resultado se asemeja a un nido de pájaro… excepto que está bajo tierra y no en un árbol. Los huevos, puestos en otoño, pasan el invierno en el suelo solos sin la supervisión de los padres.

La eclosión y la etapa juvenil

Los huevos del grillo de Jerusalén eclosionan en la primavera. Los científicos asumen, pero no saben con certeza, si los huevos están realmente inactivos en el invierno, o cuánto tiempo lo están. Esto se debe a que no han podido conseguir que los grillos de Jerusalén cautivos depositen huevos para observarlos en un entorno controlado. Lo que se sabe es que, una vez que eclosionan, los jóvenes son inmediatamente capaces de caminar, correr y saltar. Comienzan a comer otros insectos que viven en el suelo, así como raíces de plantas y vegetación en descomposición. Los jóvenes experimentan de nueve a doce mudas antes de convertirse en adultos maduros en otoño.

Adultos

De adultos, la vida de los grillos de Jerusalén es bastante corta. La mayoría vive sólo de dos a seis meses… lo suficiente para reproducirse. No son una especie agresiva, muerden sólo cuando son provocados. Sin embargo, debido a sus mandíbulas extremadamente fuertes capaces de masticar a través de gruesas raíces fibrosas, su mordedura es abundantemente dolorosa para la piel humana. No viven en grandes grupos o racimos, lo que hace que cualquier control de plagas de ellos sea menor si es necesario.

No desde Jerusalén

El grillo de Jerusalén no es nativo de Israel. Su área de distribución se extiende a lo largo de la costa occidental de los Estados Unidos y México. Según un ensayo del Entomólogo Americano, su apodo tiene dos posibles orígenes, ambos leyendas populares. La primera es una combinación del sistema de creencias navajo, el significado en inglés de su nombre en español y el adoctrinamiento de los pueblos nativos con el cristianismo por parte de los sacerdotes católicos cuando se asentó Occidente. En español, el nombre del bicho es “nina de la tierra”, o niño de la tierra o del desierto. El hecho de que Jesús, la figura salvadora central del cristianismo, viviera en los desiertos de Oriente Medio se comparó con la cabeza y la cara humana del insecto. La otra explicación popular es que la palabra “Jerusalén” se gritaba como una palabrota que representaba sorpresa en el siglo XIX. Como este bicho a menudo causa alarma cuando se lo ve por primera vez, la teoría es que la gente juró “Jerusalén” y el nombre se convirtió en sinónimo del insecto.