La tortuga mordedora, o Chelydra serpentina, crece hasta un tamaño de 8 a 12 pulgadas de longitud, medido en la parte superior del caparazón. Estas enormes tortugas típicamente pesan hasta 35 libras cuando están completamente desarrolladas. Hacen sus hogares en cuerpos permanentes de agua dulce, donde pasan gran parte de su tiempo bajo el agua enterradas en el barro. Las plantas constituyen aproximadamente un tercio de la dieta de estos omnívoros.

Apareamiento

El apareamiento se produce desde la primavera hasta el otoño, generalmente entre abril y noviembre. Las hembras de tortuga mordedora pueden almacenar esperma durante varios años, permitiendo la puesta de huevos anual y el apareamiento durante todo el año. El apareamiento se produce en el agua con los huevos que luego se ponen en tierra.

ciclo de vida de una tortuga mordedora

Huevos

Las tortugas mordedoras entierran sus huevos en la arena o el barro y se sabe que viajan hasta 10 millas en su búsqueda de un sitio apropiado para anidar. Las hembras ponen hasta 80 huevos a la vez, siendo más comunes de 20 a 30 huevos; los huevos tardan de nueve a 18 semanas en eclosionar dependiendo de las condiciones climáticas. Los huevos a menudo eclosionan en el otoño, aunque a veces esto ocurre en la primavera. El sexo de las crías está determinado por la temperatura durante la incubación, con temperaturas entre 72 y 82 grados F produciendo machos y temperaturas fuera de este rango resultando en hembras.

Vida temprana

Las tortugas mordedoras no cuidan de sus crías. Las hembras regresan al agua después de enterrar sus huevos en tierra y no regresan cuando sus crías eclosionan. Las tortugas mordedoras macho y hembra maduran a diferentes velocidades, considerándose que los machos maduran a los 3 o 5 años de edad y las hembras tardan un poco más, aproximadamente de 4 a 6 años. Las tortugas jóvenes pueden alcanzar una longitud de caparazón de hasta 6 pulgadas en su primer año de vida.

Duración de la vida

Las tortugas mordedoras salvajes viven aproximadamente tres décadas, y las que están en cautiverio a veces viven más tiempo. Vulnerables cuando son jóvenes, las tortugas mordedoras pueden ser comidas por mamíferos de tamaño medio como mapaches, varias serpientes y aves grandes. Los adultos tienen pocos depredadores debido a su tamaño y personalidad agresiva. La población de tortugas mordedoras se mantiene saludable en la mayoría de las regiones y estas tortugas han sido identificadas en muchos humedales.

Comportamiento de los reptiles

Como un animal de sangre fría, las tortugas mordedoras se asolean para calentar sus cuerpos. A diferencia de otras tortugas, sin embargo, la tortuga mordedora a menudo permanece en el agua mientras hace esto, flotando en la superficie. Se vuelven menos activas cuando las temperaturas bajan. Durante el invierno, las tortugas mordedoras se entierran en el lodo en el fondo de los lagos o estanques y hibernan hasta la primavera.

Advertencia

Los caparazones de las tortugas mordedoras son demasiado pequeños para que se metan completamente cuando son atacadas. En cambio, las tortugas mordedoras son sorprendentemente agresivas y atacarán si son amenazadas o provocadas mientras están en tierra. Estas criaturas no son sociables y normalmente se alejan nadando si se les acerca mientras están en el agua.