Hay unas treinta especies diferentes de serpientes de cascabel en el mundo. Aunque se encuentran tanto en Norteamérica como en Sudamérica, la mayoría de las especies de serpientes de cascabel son nativas del suroeste de los Estados Unidos. Las serpientes de cascabel son conocidas por el sonido de “cascabel” que hacen al hacer vibrar sus colas. Normalmente es una advertencia a un depredador para que se aleje antes de que la serpiente golpee. El ciclo de vida de la serpiente de cascabel incluye el apareamiento, el nacimiento vivo, la juventud y la edad adulta.

Apareamiento

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ciclo de vida de una serpiente de cascabel

El apareamiento se produce más comúnmente después de que las serpientes de cascabel adultas han salido de un estado de hibernación. Cuando el macho de la serpiente de cascabel ha elegido una hembra para el apareamiento, se arrastra sobre ella y empuja su cola contra la parte inferior de la cola de la hembra. La hembra normalmente se queda quieta durante el apareamiento. Los machos adultos de serpiente de cascabel suelen pelearse entre sí por una hembra de cascabel.

Huevos

La serpiente de cascabel hembra no pone huevos como muchas otras especies de serpientes. En cambio, lleva los huevos, que son fertilizados por el macho durante el apareamiento, dentro de su cuerpo. Después de unos tres meses, los huevos eclosionan dentro del cuerpo de la hembra y ella da a luz a las crías de la serpiente de cascabel. La hembra suele dar a luz a aproximadamente 9 o 10 bebés.

Bebés

Al nacer, las serpientes de cascabel bebé miden aproximadamente 10 pulgadas de largo. Permanecen cerca de su madre durante la primera semana o 10 días de su vida, lo cual es diferente a muchos otros reptiles. Las crías de serpiente de cascabel tienen pocas posibilidades de sobrevivir debido a los depredadores, las duras condiciones climáticas y el hambre. El cascabel de una serpiente de cascabel bebé en el extremo de su cola aún no está completamente desarrollado y, por lo tanto, no puede hacer el sonido de cascabel que una serpiente de cascabel adulta puede hacer.

Serpientes de cascabel jóvenes

A menudo, las serpientes de cascabel jóvenes mueren durante su primer invierno. Si sobreviven, pierden su capa externa de piel cada vez que salen de la hibernación. Las serpientes de cascabel a menudo mudan su piel más de una vez al año. Cuando las serpientes de cascabel jóvenes se mudan, les crece una nueva sección de cascabel unida a la vieja. Las serpientes de cascabel jóvenes se alimentan de pequeños animales una vez a la semana.

Adultos

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El tamaño de las cascabeles adultas depende de la especie, pero la mayoría de las cascabeles llegan a medir entre 20 y 50 pulgadas de longitud. Las serpientes de cascabel pueden vivir hasta los 30 años en cautiverio, pero la mayoría muere antes en la naturaleza. Las serpientes de cascabel adultas comen ratones, ratas, ardillas, lagartos y otros animales pequeños. Comen aproximadamente una vez cada catorce días. La serpiente de cascabel muerde a su presa, y el veneno hace que la presa se quede inmóvil. La serpiente de cascabel entonces traga su presa sin masticarla.