Están casi en todas partes en el exterior durante los meses cálidos… los sulfuros anaranjados son una de las mariposas más comunes en América del Norte. El tema de las colias sigue un patrón típico del ciclo de vida de las mariposas, excepto por los esfuerzos realizados para evitar la hibridación al cruzarse con la mariposa amarilla de azufre estrechamente relacionada.

Encontrar una pareja

Una mariposa naranja de azufre puede aparearse y poner huevos varias veces durante la temporada de reproducción de verano. El macho es responsable de iniciar el apareamiento entre las Colias eurítmicas. Para ello, emite feromonas para alertar a las hembras de su presencia. La mariposa naranja de azufre destaca entre los biólogos que investigan los patrones de apareamiento de las mariposas porque las cantidades y la composición de las feromonas varían mucho entre los machos. La cantidad de feromonas emitidas afecta directamente a la probabilidad de que una hembra elija un macho en particular como pareja. La hembra de azufre anaranjado también busca el reflejo ultravioleta en las alas del macho, lo que diferencia a su propia especie de la mariposa amarilla de azufre (Colias philodice), que está muy estrechamente relacionada. El macho busca marcas en la parte inferior de las alas de la hembra para diferenciarla de los machos.

el promedio de vida de una mariposa tropical

Depósito de los huevos

Una vez que una hembra acepta a un macho como su pareja, copulan. Después, la pareja se separa y la hembra busca una planta anfitriona en la que poner sus huevos. Los huéspedes son generalmente las mismas plantas de las que los adultos comen néctar, como la alfalfa y el trébol. Una vez que encuentra la vegetación adecuada para sus huevos, la hembra los deposita en la parte superior de las hojas. Pone varios cientos de huevos a la vez. Los huevos comienzan pequeños y blancos, pero se vuelven rojos después de varios días de desarrollo.

El estadio larvario

Los huevos eclosionan en orugas, que inmediatamente comienzan a alimentarse de las plantas hospederas. Cuando son jóvenes, las orugas de azufre anaranjadas se alimentan del tallo de la hoja hasta la punta, y al envejecer se comen la mitad de la hoja, luego la segunda, dividida por la vena central. Se alimentan principalmente durante la noche. Sus comidas favoritas incluyen legumbres, miembros de la familia de los guisantes (Fabaceae), trébol (Trifolium) y alfalfa (Medicago sativa). Debido a que esta especie tiene tanto éxito, las orugas a veces pueden convertirse en plagas en los cultivos comerciales. Las orugas son verdes con marcas amarillas y rojas.

Metamorfosis

El propósito de la oruga es alimentarse, crecer y prepararse para la etapa de crisálida. Una vez que la oruga ha engordado, puede encontrar un lugar adecuado para construir su crisálida y metamorfosearse. Las pupas de las colias eurítmicas son de color verde claro con una raya amarilla y marcas marrones. Las pupas que se forman al final de la temporada pasan el invierno. El número de mariposas que emergen de las crisálidas invernales varía según lo duro que haya sido el invierno. Sólo días después de emerger de la crisálida como adulto, las Colias euríticas pueden aparearse y comenzar el ciclo de nuevo. El promedio de vida de un adulto de azufre anaranjado es de dos a cuatro semanas, pero si un adulto logra hibernar durante el invierno puede sobrevivir hasta un año.